1999/12/20

OBLIVION DUST LIVE 1999@赤坂BLITZ(1999年11月12日)

  OBLIVION DUSTの存在を知ったのは多くの人と同じで、ギタリストKAZがhide with Spread Beaverに参加してからだ。彼のカッティング姿に惚れ込んだと言ってもいい。俺はリードを取るギタリストよりも、いかにかっこよくリズムを刻むかとか、リフに命を懸けるかっていう存在の方が魅かれたりする。そういう意味ではこのKAZって人にはビデオで観てからずっと興味を持っていた。音を聴いたのも(このライヴを観た時点では)最新作「MISERY DAYS」からである。そしてビビるわけだ‥‥ヴォーカルがハーフで、しかも歌詞は全部英語詞。音はへヴィロックやグランジを通過してるのだけど、ニューウェーブと言った方がいいかも。曲はかなりキャッチー。「いつかライヴ観てぇなぁ」とは思ってたのだけど、その機会をやっと得ることが出来た。近々リリースされる(これをみんなが読んでる頃には絶賛発売中の)新作「REBORN」発売前のツアー最終日である。

  ライヴではメンバー4人の他にサポートメンバー(ギター)が加わり、より音の厚みを増した攻撃的なステージを繰り広げる。まず印象的なのが、ヴォーカルのKEN LLOYDのデカさだ。ルックスもいいし、背も高い。そしてMCが面白い。(笑)辿々しい日本語で、かなり攻撃的なことを言う。「赤坂って土地は金持ちの親父サラリーマンが多いって、今日初めて聞いた。OBLIVION DUSTのファンは今日帰る時、その親父どもをぶっ飛ばしてから帰りな」とかさ。(笑)それを偉ぶるわけでもなく、かっこつけるわけでもなく、ごく自然に言っちゃうんだから面白い。どこまでがマジで、どこからが冗談なのか‥‥音とのギャップに笑ってしまった。

  彼らのステージアクションはとにかくアグレッシヴ! その辺のくだらないコア系バンドよりも男らしい。ふと思ったのは‥‥ヴィジュアル系のファンばかりが目についたライヴだったが(hideやLUNA SEAのファンなんかも多かったそうだ。実際、2階席にはLUNA SEAのメンバーも何人か観に来ていたらしい。俺もJらしき人を見かけたし)、もっと男性客‥‥ダイヴをバシバシかます若い奴等が多くてもいいような気がした。その存在がまだメジャーではない分、こういったヴィジュアル系というイメージがあるのかもしれないが、例えばフジロックとか今年出演したMARILYN MANSONのイベントみたいな、ああいった大舞台に出演すれば絶対に人気が急上昇するはずだ。当日、KORNのTシャツを着たお客がいたけど、絶対にそういうへヴィロックファンにも受け入れられるだけの実力と魅力を兼ね備えているバンドだと思う。ヘヴィな演奏にキャッチーなメロディー。演奏も上手くてしっかりしてるし、オリジナリティーもある。英語詞がメインだが、最近のシングル曲は全て日本語詞でチャレンジしている。メンバーのルックスもイケてるし。何の問題もないはずだ。惜しい。実に惜しい。



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投稿: 1999 12 20 12:00 午前 [1999年のライブ, Oblivion Dust] | 固定リンク

1999/12/02

CHEAP TRICK JAPAN TOUR 1999@横浜ベイホール(1999年10月11日)

最後に彼等を観たのが3年前の年末で、それだって新譜(「CHEAP TRICK」)発売前で、ボックスセットのプロモーションの為のツアーだった。つまり'94年春から純粋な新作の為のツアーでは来日してない事になる。では今回はどうだったかというと‥‥実はこれも微妙なタイミングだったりする。何せこの春に発売されたのは、オリジナル作品ではなくライヴ盤(「MUSIC FOR HANGOVERS」)、しかも収録曲の殆どが復活前の、いわば全盛期の曲なのである。このアルバムでの来日という事になるのだが、う~ん、どういう内容になるのだろうか?

最近の彼らはツイてない。'97年春に「CHEAP TRICK」アルバムをリリースしたと思えば、海外での配給元が倒産。結局まともにプロモーションされることもなく、ただひたすらツアーするのみの毎日。今日はクラブで、明日はMOTLEY CRUEの前座、次はまたクラブ‥‥演奏される曲は時間が経つにつれて'70年代の曲が増えていき、最後には新譜からの曲は皆無。そこへファースト~サードアルバムがボーナストラック付きでリマスター盤として再リリース。それに伴い3日間の日替わりライヴ。(1日目が1st、2日目が2nd、3日目が3rdといった具合に再現されるライヴ)その模様を収録したのが、先のライヴ盤のようだ。ここ10年の間、彼らは多くの新人アーティスト達からリスペクトを受け続けてきた。NIRVANAだったりSMASHING PUMPKINSだったり‥‥状況は整っていたにも関わらず、セールス的な成功を手にすることが出来ずにいた。AEROSMITHは更に高い頂点へと向かい、KISSは(それが人工的であれ)全盛期の輝きを再び得て、VAN HALENは再びそこへ向かおうとしている。なのに何故、彼らだけこういう苦境を味わい続けるのだろう?

今回のジャパンツアーで一番小さいハコが、今回の横浜ベイホールだ。渋谷のクアトロを一回り小さくした感じで、柱が邪魔なとこまで似てる。(爆)それにしても‥‥不便な所だ!(笑)駅から遠いの何のって! バスに乗らなきゃならないって‥‥東京周辺の会場では、こことNKホールくらいじゃねぇか? 冗談じゃない!(怒)それにしても、(俺や同行したトルーパー佐藤氏にとって)こんな大物が、こんなに小さなハコで演奏してしまっていいのだろうか!?って位にステージから近い。しかもステージの低いのなんのって‥‥アマチュアじゃねぇんだから。(苦笑)

ステージに登場したメンバーは‥‥やはり3年前より確実に老けていた。(苦笑)まぁ仕方ねぇや、それは。ヴォーカルのロビン・ザンダーも一時期の輝きが感じられなかった‥‥歌は相変わらず上手いのだけど。それよりも、ベースのトム・ピーターソンが更にかっこよくなっていたのには驚いた。やっぱりベーシストはかっこよくなければいけない! ベースがかっこよくないバンドはダメである。これは俺の持論だけど。(笑)それにしても、いきなり「甘い罠」からスタートっていうのはどうなの??‥‥反則だよ、反則!!(爆)これでノるな!って言われたら俺、発狂するね? それに続く「カモン、カモン」だ「今夜は帰さない」だの‥‥おいおい、頭からこれかい!?(笑)もうこの時点で、今夜が最高のモノになることは確定だ!

ライヴは終始、ギターのリック・ニールセンとのやり取りで和やかな雰囲気に包まれていた。いつもそうなのだけど、今回は特にバンドと客の間が殆どないからいつも以上だ。なんだか、アメリカの小さいクラブではいつもこんな感じでライヴやってるんだろうな、と思わせるに十分な内容だったと思う。選曲も正にグレイテスト・ヒッツって感じ‥‥勿論、普段やらないような曲も数多く聴けた。最後にセットリストを載せてるけど、今回の驚きはメンバーがあれだけ毛嫌いしていた復帰作「LAPS OF LUXUALY」('88)からの曲が3曲も演奏された事だろう。選曲は毎日変わっていたらしいけど、特にこの日は'90年代の作品は1曲もプレイせずに、'80年代もこの3曲と"I Can't Take It"だけだった。あとはファースト~4作目「DREAM POLICE」までが中心。まぁ多くのファンがそれを望んでいるのだから、いいか? 演奏する方からも「俺達も楽しんでます♪」って空気が伝わってきたし。よくバンドがデカくなると「初期の曲はもうやらない」だの「古い曲ばかり演奏するのは後ろ向き。もっと新曲を聴いて欲しい」って言う奴等が多い中、やっぱり本当の意味での大物は違う。単に「ファンがこれやれば喜ぶの、知ってるし」ってだけかもしれない。「客寄せにはこうするしかない」のかもしれない。でも、それをやってのけてしまう今のCHEAP TRICKやAEROSMITHってのは、やっぱり別格だな。もし‥‥なんて言い方はしたくないけど‥‥QUEENが今もライヴ活動をしていたなら、どういうライヴをやってたのだろう? 「QUEEN II」完全再現とか、そんな凄い事やってたのかなぁ‥‥やめよう、こういう不毛な事考えるのは。

ライヴ自体は90分前後と、最近のライヴにしては短い方だったが、それでも十分にお腹いっぱいになったし、感動の嵐だった。細かいことを言えば「もっと最近の曲も聴きたかったね?」とか「『AT BUDOKAN』完全再現ライヴでもよかったかな?」だのいっぱい出てくるけど、それは贅沢というものか?(笑)前回の来日は東京公演全て網羅したが、今回は1日だけだったこともあって、そういう物足りなさはあったが‥‥内容はもう、文句なし! ギターポップやパワーポップ好きを自称する方で、まだ彼らを体験した事ない人‥‥後悔しなさい!(爆)次はいつになるか判らないよ!? こんなにエンターテイメント性に溢れたクラブでのライヴは久し振りだわ。けど‥‥海外での現状を考えると、ちょっと切なくなってくる。アメリカではこのベイホールと同じクラスの会場で、毎日ドサ回り的興行をやってるとなると‥‥複雑な心境だわ。この日本でだって、10年前は武道館だったんだから。それがある意味伝統となってしまっているため、'94年以降の会場(渋公だのサンプラだのといったホールクラス)を知るたびにブルーになっていた。そして今回はとうとう、ライヴハウスが含まれている‥‥プロモーターの目論見なのだろうけど、やっぱり切ない。最近、ライヴから客足が遠のいているらしい。大物がソールドアウトにならない事が多いのだから、中堅以下なんて、もう‥‥その苦肉の策としてウドーが打ち出したのが、この「横浜ベイホール公演」。最近のハードロック系アーティストがウドーで来日すると、必ずベイホール公演が含まれている。何故にベイホール? リキッドルームやクアトロじゃだめなのか? だって‥‥遠すぎるって!平日だったら絶対に無理だよ、時間までに到着するって。そりゃプロモーターにもいろいろ事情があるだろうけど、やっぱり考えて欲しいね、会場までのアクセスの問題。

最後にはライヴ本編と関係ない話題で熱くなってしまったけど、まぁZEPPやNKホール同様、首都圏の土地事情の負の部分が大きく影響しているわけ。こういうのを、他の地方の方々はどう思うのかな? いや、同じ首都圏に住む人でも、俺みたいな東京から離れた地区に住んでる人間にも問いたいですな、こういう問題は。てなわけで、最後に会場についての問題提議をして、終わります。


CHEAP TRICK @ Yokohama Bay Hall. 10/11/1999
 01. I Want You To Want me
 02. Come On, Come On
 03. I Can't Take It
 04. Clock Strikes Ten
 05. He's A Whore
 06. I Know What I Want
 07. Hot Love
 08. If You Want My Love
 09. Taxman, Mr.Thief
 10. Ghost Town
 11. Oh Caroline
 12. Oh Candy
 13. The Flame
 14. Southern Girls
 15. Surrender
[encore]
 16. Voices
 17. Dream Police
 18. Never Had A Lot To Lose
19. Goodnight Now



▼CHEAP TRICK『MUSIC FOR HANGOVERS』
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投稿: 1999 12 02 03:23 午前 [1999年のライブ, Cheap Trick] | 固定リンク

1999/10/20

ZEPPET STORE@日比谷野外大音楽堂(1999年10月3日)

  今年は邦楽ライヴ率が非常に高い。ミスチル、スーパーカー、フジでの多くの日本人アーティスト、来月にはオブリも行く。そして今回のゼペット。本格的に好きになったのは、昨年の「ROSE」を聴いてからだ。名曲中の名曲。これをライヴで聴いたら俺、どうなっちゃうんだろう‥‥なんてドキドキしたりして。そんな胸の高鳴りを抑えて、約10年振りに野音に出向いた。

  10年振り‥‥前回はJUN SKY WALKER(S)だったかな?(爆)バンドブーム全盛の頃は、武道館よりもこの野音でやることの方がステイタスだったように思うけど‥‥違うか? みんなやってたもんな、ここで。野音っていうと、やっぱ屋根がない分不便なのだけど、その分印象に残るライヴが多い気がする。RCサクセションだったりTHE MODSだったり、尾崎豊だったり‥‥Xもやったな。そういえば、NHKの公開録画でも来たな? RED WARRIORS, UP-BEAT, PRIVATESだのが出たやつ。そういう意味では非常に印象深い、まさに日本人アーティストの『聖域』のような会場ではないだろうか?

  さてさて、今回のゼペット。初体験である。今回のツアーは1週間後にリリースされた新作「CLUTCH」でもなく、今年初めにリリースされた英語アルバム「BRIDGE」でもない、微妙な時期でのツアーだったりする。実は夏にリリースされたシングル「遠くまで」の為のツアーだったりするのだが、この野音は追加公演として発表されたものなのだ。時期的にはかなりずれているけど(8月に1回終ってるからね、ツアー)、アルバムをプロモーションする意味でも、面白い時期じゃないだろうか? だってまだ見ぬ新作の曲も演奏されるだろうからな?

  どんな感じでスタートするのか判らなかった。1曲目は「もっともっと」。彼等の再出発となった曲だ。もっとロック然とした曲でスタートするのかと思ってたけど、これはこれでかっこいい。それにしてもメンバーが‥‥特にVo.&Gt.の木村が‥‥デカくて感じる。それとも野音ってこんなにステージが小さかったっけ? 俺が成長してそう感じるだけなのか? メンバーのアクションはそれ程ないのだけど、やけにデカく感じるのは、やっぱり彼等の存在感のなせる技なのだろうか?

  とにかくリズム隊がカッコいい。気持ちいいよ、聴いてて。安心してリズムに身を委ねられる。バンドとしてはかなりレベルが高い方だと思う。hideが何故、ここのドラムの柳田をアルバムに起用したのか、よく解った。確かにZIGGYのJOEとは違うタイプだ。どっちも上手いドラマーだけど、JOEの方はもっとラウドな、ジョン・ボーナム(LED ZEPPELIN)みたいなタイプで、柳田はJOEと同じグルーヴィーさを感じるのだけど、もっとテクニカルな‥‥ジェフ・ポーカロ(TOTO)みたいなタイプだと思った。

  ゼペットって、'90年代以降のUKロックからの影響を色濃く感じる事が出来るバンドで、御存知の通り、初期は英語で活動してたわけ。初期の作品なんてモロに「あぁ、こんなB級バンド、イギリスに腐る程いるよね?」ってイメージ。(苦笑)よく言えばお洒落、悪く言えば煮え切らない感じか。けど、メジャーデビューして‥‥特に現在のメンバーになってからの楽曲以降は、アレンジにUK色を感じさせながら、メロディーはしっかり日本的な、そう、ミスチル辺りにも共通する「きらびやかさ」が見え隠れするようになってきた。これは大変嬉しい事である。hideの影響なのだろうか、「メジャー臭」を敢えて全面に打ち出す事によって得た『何か』‥‥その『何か』を強く感じさせる、頼もしいステージだった。(そして後日リリースされた「CLUTCH」は更に決定だとなった)

  内容的には現時点までのグレイテスト・ヒッツと呼べる内容で、インディー盤から「CLUTCH」までの楽曲をランダムに演奏していった。初期の彼等にはRIDE辺りからの影響ともいえる「轟音ギターの壁」的サウンドという売りがあったが、例えばこの日演奏されたデビュー曲「声」からは、初期のその色は感じられなかった。轟音はごく控えめに、そのタイトルの通りに「声」を前に打ち出したアレンジに変わっていた。あの色というのは前任ギターの五味のものだったのだろうか? もっとも、今の彼等にはあのサウンドは必要ないと思う。もっと楽曲としての完成度を高めた曲を続々とリリースし続けて欲しいし、2年も待たせずに(笑)毎年アルバムをリリースして欲しいものである。そういう意味では、先に挙げた「ROSE」はひとつの完成型だったのではないだろうか?

  その「ROSE」はアンコールの、本当の最後の最後に演奏された。本人達にとってもそれだけ大切な曲だというのが、ひしひしと伝わってきた。そしてこの曲では、ゲストキーボーディストとして、プロデューサーの朝本氏が加わり、切なく、それでいて暖かい気持ちでいっぱいになった。この日の天気は悪く、開演直前まで雨がちらつき、常に雨雲に覆われていた。風は強いし、この時期にしては肌寒すぎる。けど、それを感じさせない白熱したステージだったし、心も体も暖かく包んでくれる素晴らしい楽曲のオンパレードだった。

  シングル曲を別として、新曲が3曲程プレイされたが、どれも新境地を伝える曲ばかりで、更に今後の活躍が期待出来そうだ。実際、後日聴いた新作にはいろいろなタイプの曲がぎっしり詰まっていて、決して聴き飽きる事はないだろう。セールス的にも大健闘したし、そろそろ大きなヒット‥‥ドラマの主題歌ながら、「遠くまで」が果たせなかったオリコン・トップ10入り‥‥が欲しいところだ。それはファンも望んでる事だと思うし、あっちでhideも楽しみにしてることだろう。こうやって成長したゼペットを見て、やっぱりhideの見る目ってすごかったんだな、と思う今日この頃である。


SETLIST
01. もっと もっと
02. LOOP
03. BLUE
04. SWAY
05. 遠くまで
06. FLAKE
07. ロウソクの炎と青い空
08. 声
09. INNOCENCE
10. DON'T ASK ME WHY
11. SPIRAL
12. THE GAME
13. NANCY
14. TO BE FREE
15. FLY HIGH
[encore]
16. ANOTHER STORY
17. BELIEF
18. ROSE (featuring Hirofumi Asamoto)



▼ZEPPET STORE『CLUTCH』
(amazon:国内盤CD

投稿: 1999 10 20 12:00 午前 [1999年のライブ, Zeppet Store] | 固定リンク

1999/06/12

KULA SHAKER JAPAN TOUR 1999@Zepp Tokyo(1999年6月5日)

ライヴ2連投の第2日目。勿論初日は前日のスーパーカー。消化不良をおこすライヴだっただけに、この日のライヴにかける意気込みはただものじゃなかった。しかもそのライヴが2年半振りのKULA SHAKERのライヴときた日にゃ、あんた‥‥って誰に言ってんだ、俺は!?(爆)

さて、今回の会場となるのは、初見参のZepp Tokyo。この3月末にお台場にオープンしたばかり。何やら出資会社が某レコード会社らしい。(笑/それでオープニングにトライセラ使ったのか?あ、KULA SHAKERも一緒やん!?)キャパ約2,700人で世界最大のスタンディングの会場だそうだ。赤坂ブリッツが約2,200人と聞いているから、それよりも500人近く多く入るわけだ。なる程、そりゃ大きいわな?

そのZepp Tokyoでの初の「外タレ」ライヴが今回のKULA SHAKERだったそうだ。しかも僕が行ったのはその初日だ。期待せずにはいられないって!

開演1時間前に会場に着く。駅から徒歩1分少々といったところだろうか? 見た感じの外観は赤坂ブリッツをひとまわり大きくした感じだった。そしてその印象は中に入っても全く変わらなかった。恐らくブリッツから何らかのヒントを得て設計されているはずだ。いや、もしかしたら同じ設計者かも‥‥とにかく、それくらい中の雰囲気が似ているのだ。ブリッツをひとまわり大きくした感じ‥‥正にこの言葉通りだ。違うところといえば、バーカウンターがステージの真向かい、つまりフロアの一番後ろにある事と、ロビーの作りだろうか? とにかく環境としては最高だと思う。僕は比較的若い整理番号だったのでロッカーにも困らなかったが(あ、ブリッツと違ってロッカーは会場の中にしか見当たらなかった)、数はまぁまぁあったと思うので、大勢でひとつを使うってのがいいのかもしれない。ただ、大きさとしてはそれ程大きくなかった気がした。

今回のプロモーターは某ウ○ー音楽事務所だったこともあり、ブロック指定がかなり厳しかった。僕はCブロックの200番台だったが、それでもかなり前の方だった。(確かGブロックくらいまであったはずだ)ブロックごとに柵で区切られていたので、前の方の客は後ろの客に押される事もなく、比較的ゆったりと観る事ができた。が、後ろのブロックの人間はそうでもなかったらしい。(やはり前まで行くつもりだったのが、柵のお陰で面喰らったらしい)

不快な思いをしながらも好位置をキープし、いよいよ開演時間に‥‥暗転後、メンバーが右側の袖から現れる。向かって左からキーボードのジェイ、今回のツアーから参加のブレット(パーカッション、ハーモニカ&コーラス)、中央にクリスピアン、その後ろに構えるのはドラムのポール、そして右側にはベースのアロンザ。クリスピアンがストラトキャスターを首から下げ、適当にかき鳴らす。それだけでさまになる‥‥うん、伊達に『王子』って呼ばれてるだけあるわ。(爆)そして、あの印象的なドラムとベースが聴こえてきた‥‥うおぉ~っ、ライヴ1曲目は初来日と同じ"HEY DUDE" だ!!!前回同様、ファーストからのアップテンポナンバーは若干テンポを落としてプレイしている。これについていろいろな掲示板で「違和感を感じた」って声があったが、僕は逆にこの方が独自のヘヴィーさが出ていて好印象だが。アルバム通りにはいかないよ‥‥そんな天才・クリスピアンの声が聞こえてきそうだ。(笑)「♪Catch the sun!」の歌声と共にみんなが手を天にかざす。この一体感‥‥"ELEPHANT STONE" や "LIVE FOREVER" で感じる事のできる「あの」一体感と全く一緒だ。

体が温まったところにプレイされたのは、シングル "SOUND OF DRUMS" に収録されていた日本未発表曲 "HURRY ON SUNDOWN" だ。どことなくDEEP PURPLEの "BLACK NIGHT" を彷佛させるシャッフルナンバーで、ジャムセッションの雰囲気を残した演奏がまたかっこいい。そんなブルージーな印象を残しつつ、ファーストからのナンバー "303" になだれ込む。引き摺るような重さが何とも言えずイカす! 2コーラス目唄い出しの「♪I've got to, got to, got to‥‥」ではどんどんテンポを落として重さを強調していた。うん、前回の初来日公演よりも格段に上手くなってる。いろいろな国・土地で培った経験が今、こうして目の前に結果として現れている。本当に凄いバンドになったもんだ‥‥ポールとアロンザのリズム隊も独特なリズム感を持っていて、これが気持ちいい♪ ジェイのオルガンプレイには何も言う事なし。完璧! オルガンの音、俺は大好きなのだ!!(DEEP PURPLEが好きだったのも、リッチーが好きというより、ハモンドを操るジョン・ロードに憧れたからだ!)そして何より、今回から参加のブレットが要所要所で的確なサポートをしている。敢えてサンプリングを使わずに生身の人間を使ったところに、KULA SHAKERのこだわりが見て取れた。

3曲終わったところで、この日初めてのM.C.。とにかくクリスピアンの笑顔! 今日のライヴのポイントはこれでしょう!! 演奏中も笑みが溢れていたし、余程楽しかったのか、嬉しかったのか‥‥Zepp Tokyoに対して何度も「Special Place!」を連発する程。本当に気に入ったようだ。そして「今日から1日演奏するごとに、新しい曲を何かしらプレイするよ」との事。これは嬉しい誤算。彼等のライヴって毎日ほぼ同じセットリストだったから。(少なくとも初日の中野サンプラザと、前日に行われた神奈川県民ホールでのセットはほぼ同じだったそうだ)そしてプレイされたのは、何とシングル "MYSTICAL MACHINE GUN" のC/W曲 "GUITAR MAN" だ! ブルージーなコード進行とヘヴィなリフが特徴の、ファースト寄りの曲だ。確かにこれがセカンドに入ってたら違和感あるわな? けど、ライヴではこういう単純な曲の方が盛り上がったりする。緻密なスタジオ作品のイメージが強いセカンドと、ライヴで鍛え上げられた楽曲群のファースト。相反するものだが、こうやってライヴで一緒にプレイされると、そこに残るのはたったひとつ、『ライヴで鍛え上げられたKULA SHAKERが演奏し、唄う楽曲』という事実のみ。これでいいのだ! QUEENだってLED ZEPPELINだってアルバム毎に大きな変化/進化を繰り返してきたが、ライヴではそんな事微塵も感じさせなかった‥‥そう、KULA SHAKERもまたライヴバンドなのだ。どんなにスタジオで緻密な作品を作ろうが、体に染み付いた感触だけは絶対に消えない。ステージに上がれば何時でも最高のパフォーマンスを提供できる。それが彼等なのだ!!

"GUITAR MAN" 終了後、いよいよセカンド「PEASANTS, PIGS & ASTRONAUTS」の世界感がライヴで具体化される‥‥アルバム同様、まずは "GREAT HOSANNAH" 。イントロのS.E.はジェイがサンプリングを使用。そこにクリスピアンのクリーントーンによるアルペジオが絡む。いよいよだ! ワウがかかったようなギターリフに続き、メンバーが一斉にリズムイン。ジェイのパーカッシヴなオルガンプレイが心地よい。コーラスにはアロンザとブレットの二人が当たってるので、ある程度の厚みがある。中盤の変拍子はさすがに乗り難いが(苦笑)それ以外は気持ちいいくらいだ。

静かにエンディングを迎え、そのままアルバムと同じS.E.‥‥そう、続くはアルバム同様 "MYSTICAL MACHINE GUN" ♪ シングルバージョンではなく、アルバムバージョンだ。静かなコードストロークにマッタリとしたリズム隊が加わる。何だろう、この虚脱感は!? アルバムで聴く以上だ。歌が入ってからも徐々に、徐々にって感じで少しずつ盛り上がり、キメの「♪You're a wizard in a blizzard, a mystical machine gun!」を切っ掛けにドカン!と爆発!! 客も大絶叫! き、気持ちいい‥‥ふと気付いたが、この日のライヴ。僕は暴れるという気分ではなく、踊りたくなっていた。彼等の曲はOASISのように一緒に騒いで暴れよう!って感じではなく、グルーヴに身を委ねて気持ちよく踊るのが一番しっくりくる。前にセカンドのアルバム紹介で「世紀末のダンス・ミュージック」というような事を書いたと思うが、正にその通りだった。もっと言ってしまえば、「禊ぎ」のようなものだろうか? 踊る事によって浄化される気がする‥‥こじつけか?(笑)ギターソロは圧巻の一言。息を飲むプレイとは、正にこういうものを言うのだろう‥‥これでギターの(音の)レベルが大きかったら‥‥ストラトキャスターというギターの特質上、致し方ないのだろうか? 最近、レスポールなど無骨な音を出すギターを使うバンドばかりだったから、この点だけが気になった。プロモーションビデオではレスポール使ってたのに‥‥

またまた静かにエンディングを迎え、アルバムと同じS.E.‥‥(笑/こればっかだな?)次は "S.O.S." ! 変拍子だが、これは気持ちよくノれる。アルバムと違ってブラスがない分物足りなさがあるが、その分をギターがカバー。更に緊張感あるプレイが楽しめた。ここまでのクリスピアンのボーカル、全く問題なし。アルバムよりも太く感じたな。ライヴ特有のシャウトあり、多少アレンジした唄い回しが新鮮だ。フェイクは殆ど使っていなかった気がする。さすが実力派♪

ここで雷の音が‥‥アルバムの構成と違い、次は "108 BATTLES (OF THE MIND)" だ。オープニングのハーモニカはサポートメンバーのブレットが担当。いい見せ場だな、うん。ミュージカルに使われそうな曲、という印象がアルバムではあったが、ライヴではコーラスが薄くなる分、ロックっぽさが強調されている。いい意味での「ラフさ」。勿論、演奏は完璧なのだが。本当に気持ちよく踊れる‥‥やっぱりこのリズム隊(+パーカッション)は現在、UK一番の実力派かもしれない。それにしても、過小評価されすぎだ。『インド』ってキーワードのお陰で、そういう実力の部分がうやむやにされてる気がする。僕の友人にも「KULA SHAKERは胡散臭そうだから、嫌い」と言ってライヴはおろか、アルバムすら聴こうとしないのだから。そう言えば、彼はこのセカンドアルバムは聴いたのだろうか‥‥

ここで一旦「セカンドアルバム再現コーナー」は中断され、ヒットナンバーのオンパレードだ! ジャムっぽく始まったので最初は何の曲だか判らなかったが、あのメインリフがクリスピアンのストラトから飛び出した途端、観客の絶叫が‥‥ "GRATEFUL WHEN YOU'RE DEAD" だ! セカンドの曲はどちらかというと『横揺れ』のリズムが多いが、ファーストからのナンバーには独特な『縦揺れ』感がある。それは客のノリ方を見れば明らかだ。もうみんな、飛び跳ねる、飛び跳ねる(笑)キメの「♪Pa, Pa, Pa~, Pa, Pa, Pa~」では手を開いて天にかざす。曲は後半からテンポダウンし、 "JERRY WAS THERE" になだれ込む。このブルージーな感じがまたたまらない。さすが手慣れた曲だ。

ここで初めてクリスピアンがギターをチェンジした。セミアコースティック風のギターだ。「ポールが大好きな曲だよ」とのクリスピアンの言葉に続いたのは、ファーストから "INTO THE DEEP" だった。キーを若干上げてプレイされていたようだ。(ギターにカポが付けられてたっけ)ポールのドラムがこれまた重い。ポップでキャッチーな曲だが、リズムが強調されるとここまでグルーヴィーな曲になるのか? 初来日の時にもアンコールでプレイされていたが、ここまでヘヴィでグルーヴィーだっただろうか? これも演奏技術の向上がなせることなのだろうか? アロンザとブレットのコーラスもバシバシ決まって気持ちいい。いい意味での重苦しさから解放される、そんな楽曲だった。

エンディングに "NARAYAN" を絡めつつ、そのままクリスピアンの弾き語り風の "I'M STILL HERE" に繋げる。シーンと静まり返った会場に響くクリスピアンの歌声‥‥そこにバンドが徐々に入っていき、ジャムが始まり‥‥印象的なあのギターフレーズが‥‥ "TATTVA" だ!!! この辺の流れは最高だったな♪ KULA SHAKERのもうひとつの側面‥‥『ポップサイド』を強調した流れだった。中盤のギターソロを中心とした即興的なジャムもまた絶品。こういう『インプロヴィゼーション』(所謂、即興演奏やジャムセッション)ができるバンドって、本当に最近少なくなったな‥‥80年代以降、決まりきった「約束事」しか提示できないバンドの多いこと、多いこと‥‥(愚痴モード突入中/爆)

さらにバンドはこの『ポップサイド』の究極版ともいえる、新作からの1曲 "SHOWER YOUR LOVE" を観客にプレゼントする。何ともいえない、気持ちいい曲だ‥‥実は僕がこのアルバムの中で一番好きな曲。ビートルズでいうところの "HERE COMES THE SUN" のような名曲だと今でも信じて疑わない。それだけに、この曲が先日シングルカットされたと知って嬉しかったのだが‥‥やっぱりというか、イギリスでは不発に終わった。(苦笑/トップ10に入らなかったそうだ‥)そんなことは関係ないくらい、この曲も素晴らしかった。天に手をかざせば、温かい光が僕らを包み込む‥‥本当にいい曲だなぁ‥‥この言葉しか浮かんでこない。これ以上、何を言えばいいんだ!? 素晴らしい曲に素晴らしい演奏、そして「Something special」‥‥最後のひとつを持っていないバンドはいくらでもいるが、このKULA SHAKERといいMANIC STREET PREACHERSといい‥‥最近のイギリスバンドにはこんな素晴らしい存在がゴロゴロしてるから、面白いのだ!

和んだところへ、ライヴはいよいよ佳境へと突入する‥‥いきなり本編ラストの曲に。「CLUB K」に参加したことのある人間なら、誰もが「クーラといえばこの曲!」と挙げるんじゃなかろうか?という人気曲がいよいよ登場‥‥ "HUSH" だ!!! 彼等のオリジナル曲ではなく、「DEEP PURPLEのデビュー曲にして最初の全米トップ10入りした名曲」という認識がオールドファンに根付いているこの曲、(といっても、この曲はDEEP PURPLEのオリジナルでもない/笑)ここ数年で「クーラの大ヒット曲」という新しい認識が生まれつつある。そのくらい、この好カバーはしっくりきている。2年半前の初来日でも演奏されていたが、(その当時はまだスタジオ盤は発表されていなかった)長く過酷なツアーと 経験を手にした彼等が今演奏するこの曲は、全くの別物のように聴こえる。そのくらい『自分達のもの』にしてしまっている感じがする。例えばGUNS N'ROSESの "KNOCKIN' ON HEAVEN'S DOOR" とかBEATLESの "TWIST AND SHOUT"、ちょっと古いけどQUIET RIOT "CUM ON FEEL THE NOIZE" なんてのも、オリジナル以上にカバーの方が有名になってしまったし。

話が横道に逸れてしまったが、とにかくこの日一番の盛り上がりを見せたのは確か。僕はとにかく周りを気にせずに踊りまくった!(笑)そのくらい「生HUSH」(爆)は気持ちよかたのだ♪ それはこの日のライヴや他の日に観に行った人達も一緒だと思う。うん、やっぱり最高だぜ、KULA SHAKER!!(いまだ興奮気味♪)

本編終了し、ほんの少しのブレイクを挿み、再びメンバーがステージ上に登場。聞き覚えのある、あの印象的なフレーズが‥‥ "RADHE RADHE" のイントロ部分のみがテープで流され、それに続くギターフレーズ‥‥あ、 "SOUND OF DRUMS" だ!!! そうか、この位置に持ってきたか‥‥うん、アンコールの掴みはこれでOKだね、クリスピアン♪(笑)いいねぇ~、気持ちいいねぇ~♪ このグルーヴ感、何とも言えんわ。このライヴで何も感じなかったった奴がいたら、「お前、もうロックなんて聴かなくてもいいよ!」ってな暴言さえ吐きたくなるって! とにかくリズム隊! このバンドはクリスピアン+他の3人ではなく、明らかに「この4人」じゃなきゃダメなんだなってのが、改めてよ~く判ったよ。削げ変えの効かない集まり‥‥LED ZEPPELINみたいなもんなんだろうなぁ、きっと。

気持ちよく踊った後に続くのは、アルバム同様の流れで "TIMEWORM" に、再び独特な雰囲気に包まれる。一種「宗教的」とも感じる彼等のこの手の曲だが、胡散臭さは感じない。(いや、少なくても僕は)一気に会場を神秘的な空気で覆ったクリスピアンの歌とギター‥‥この力技こそ、今の彼等ならではの持ち味ではなかろうか? ある意味、スリリングでもある展開‥‥その流れを次ぐのは "LAST FAREWELL" 。ある意味、セカンドのラストナンバーでもあるこの曲、(実際のアルバムでは、この曲の後に "GOLDEN AVATAR" ~ "NAMANI NANDA-NANDANA" に続く訳だが、1曲目の "GREAT HOSANNAH" とリンクするという意味では、やはりこれが実質のラストナンバーなのでは? 後の2曲はアンコールみたいなものか?)アンコールのこの位置でプレイするということは‥‥実はこのライヴ、ある種コンセプチュアルなものだったんだという事に初めてここで気付かされた。中盤、多少アルバムとは流れが前後したが、今回のライヴの流れ・構成は明らかにアルバムに基づくものだ。という事は、やはりあのアルバムは彼等にとってひとつのコンセプトに基づいて作られたものなのだろうか?(これについては、「Joining A Fan Club」でのセカンドアルバムについての文と合わせて読んで、皆さんひとりひとりの意見を伺いたいもんです)

心地よい虚脱感の中、いよいよラストナンバーに‥‥ "GOVINDA" だ。彼等の代表曲とも言えるこの曲でラスト中のラストを閉めるというのは、やはり自信の表れだろう。サンスクリット語で唄われるこの曲だが、みんな一緒に唄っている。耳で覚えたとはいえ(いや、僕が/笑)‥‥単純な言葉の繰り返し。ゆらゆらするリズム、神がかったクリスピアンのボーカル&ギタープレイ。初来日ではシーケンサー利用だったが、今回からは生パーカッションを導入し、さらに独特なグルーヴを醸し出すKULA SHAKER。「唯一無二」とはこういうバンドのことを言うのだっ!!!

何度も言うが、頂点に立つバンドに必要なもの‥‥「いい曲」「素晴らしい演奏(決して「上手い演奏」とは限らない)」「Something Special」‥‥これを兼ね備えたバンドこそが頂点に立つ。改めてそんな事を思い知らされたライヴだった。1度観たバンドで「明日の公演も観たい!」って思わせるバンドは結構あるけど、こんなに次の公演が観れないことを悔やんだのは今年2度目だった。


KULA SHAKER @ Zepp Tokyo. 6/5/1999
01. HEY DUDE
02. HURRY ON SUNDOWN
03. 303
04. GUITAR MAN
05. GREAT HOSANNAH
06. MYSTICAL MACHINE GUN
07. S.O.S.
08. 108 BATTLES (OF THE MIND)
09. GRATEFUL WHEN YOU'RE DEAD / JERRY WAS THERE
10. INTO THE DEEP ~ NARAYAN
11. I'M STILL HERE
12. TATTVA
13. SHOWER YOUR LOVE
14. HUSH
[encore]
15. RADHE RADHE(INTRO) ~ SOUND OF DRUMS
16. TIMEWORM
17. LAST FAREWELL
18. GOVINDA



▼KULA SHAKER『K』
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投稿: 1999 06 12 05:41 午前 [1999年のライブ, Kula Shaker] | 固定リンク

1999/05/09

MR.CHILDREN TOUR '99 "DISCOVERY" @国立代々木競技場第一体育館(1999年5月5日)

  既に掲示板などに書いた事なので多くの方が知ってる事と思うが、今回でMR.CHILDRENのライヴへ足を運んだ回数が15回目となった。(笑)いや、我ながら凄い数である。最初が'93年11月だったから既に5年半というわけか‥‥前回のツアー「regress or progress」(アルバム「深海」のツアー。'96年8月~'97年3月まで、約50回以上の公演数だった)には合計6回(恵比須でのシークレットライヴ含む)も行ったし。何故、彼等のライヴにこれだけお金を‥‥(笑)いや、足を運んだのだろう? それは、国産のバンドでここまで「アリーナ」を意識したライヴバンドはそうはいないから‥‥海外のバンドは数年に1度しか来日しない。(ちなみに僕が最も好きな「ライヴ」バンドはBON JOVIである。彼等のライヴにも13年で10回足を運んでいる)こんな身近に、こんなに素晴らしいバンドがいるのに‥‥まぁそういう風に考えるようになったのは、彼等がブレイクした後の事だが。勿論、ここ日本にはMR.CHILDREN以外にもLUNA SEAのようなバンドもいる。だが何故MR.CHILDRENなのか?は‥‥彼等のルーツの多くが僕と「被って」いるからだ。U2、エルヴィス・コステロ、BEATLES、ROLLING STONES、PINK FLOYD‥‥そういったバンドの音を彼等なりに消化した「日本のロック」を聴かせる‥‥そういう所に非常に共感を覚えるし、同世代というのもあるのかもしれない。だが‥‥理屈抜きで好きなんだろうね?(笑)じゃなきゃ「全曲唄えるライヴ」にならないだろうし、そんなライヴに何度も足を運ばないって!

  今回のアルバム「DISCOVERY」に伴う約2年振りのツアーの日程については「Monthly Pick-Up Artist」にて触れているが、僕はチケットが全く取れなかった‥‥最も取り難かったツアー「Innocent World」の時でさえも20分で武道館立見だったが、今回は10分でソールドアウトだったりとか‥‥だから今回のツアーは完全に諦めていた。が‥‥ネットで知り合った方から幸運にも譲っていただく事ができ、無事行くことができたわけだ。

  5月5日、こどもの日。おお、まさにこんな僕にピッタリの日に2年振りにMR.CHILDRENのライヴが見れるとは♪ だが、実は心配だったりした。直前に行われた横浜アリーナ公演(4/29~30)でのボーカル・桜井和寿の出来があまり良くなかった、と聞いていたからだ。正直、過去14回の桜井の歌唱には首を傾げたくなる出来の日が多かった。(特に「regress or progress」の中~後半は‥‥見ていて辛かった‥‥)2年振りのツアー、いろいろな噂を聞いてはいたが、やはり今まで通りのMR.CHILDRENを見せつけられるのだろうか? それとも‥‥アルバムが新境地を開いた力作だっただけに、ライヴにはどう挑むのかが今回のキーポイントのような気がした。

  18時30分頃、僕は会場に入った。まずステージセットが目に入った。「うぅ、シンプルぅ!」これが第1声。セットをデザインしたのは過去のセットを手掛けるのと同じマーク・フィッシャー。そう、U2やストーンズなどのセットを手掛ける、この世界では有名な方だ。(日本でも氷室京介が前回のツアーで彼を起用している)本当にシンプルで、セットらしきものはバックに大きくそびえ立つ石油掘削機。その掘り起こす部分ともう1ケ所別の場所に4桁の数字が。僕が入場した時には「1160」くらいだった。その数字が数秒毎に1つずつ増えていく。何を意味するのか?

  19時10分、「1971」で会場暗転。そう、この数字は西暦を表しているのだ! しかし、僕が生まれた「1971」で何も暗転しなくても‥‥(笑)そしてS.E.には「第九」が‥‥盛り上がりが最高潮の中、数字はいよいよ「1999」に‥‥大歓声。そう、メンバーがステージに現れたのだ。僕の席は1階スタンド席のかなり後方だったが、2列目だし傾斜もついた位置だったので、全体を見渡す事ができた。が、今回はモニタースクリーンもないので、メンバーの表情は全く判らず終い。(笑)まぁ、そこまでミーハーなファンじゃないからいいけどね‥‥。

  そして、あの印象的なギターの音が聴こえてきた‥‥ニューアルバム同様、ライヴ1曲目は"DISCOVERY" だ。「おお、RADIOHEADをアリーナクラスで見ると、こんな感じなのかなぁ?」(笑)などと不謹慎な事を考えつつ、ライヴスタート。あ、言っておかなきゃ‥‥僕が大嫌いなライヴ会場。第3位、NKホール。理由;会場の作りと場所(笑)。第2位、リキッドルーム。理由;会場の場所(笑)。もし火事が起きたら‥‥よく消防法をクリアしたなぁ? そして第1位、ここ代々木体育館。理由;音が滅茶苦茶悪過ぎ! 実はこれまでで1番足を運んだ回数が多い会場がここなのだけど、1度も満足した音のライヴに遭遇したことがない。ミスチルもここでは'95年の「LIVE UFO」と翌年の「regress or progress」の2回を経験してるが、余り良くなかった。それ以外となるとハードロック系のアーティストが多い。音のデカいバンドばかりだからかもしれないが‥‥それと、ここって空調がないんだよね? いつもむちゃくちゃ熱いなぁ、と感じる。まぁ、もともとライヴを想定して作られてないしね?(元はプールだもんなぁ?)

  しかし‥‥今日、音よくないか? 確かにハードロック系のアーティストと比べると音が小さいのがすぐに判ったが、それにしてもここまで分離が良いのは久し振りだな。今回のMR.CHILDRENのライヴメンバーは4人の他に、サポートにもうひとりのギタリストと2人のキーボーディストを入れている。前回はこのギタリストとキーボードの浦くん(セカンドアルバムから参加)の他に、サックスとトランペット、そしてマニピュレーター松本氏が参加していた。そう考えてみても、今回がいかにシンプルかが判ってもらえるかも‥‥いや、派手か?(笑)とにかく、ギター3人(多くの曲で桜井はギターを弾く)にキーボード2人でここまでひとつひとつの音が確認できるとは‥‥驚きだ。一体どんなスタッフを迎えたのだろうか? それとも今までと同じ人? とにかく聴いてて気持ちいい。自然と身体が動き出す。が‥‥なんで邦楽ファンの方々って、何でもかんでも手拍子するんでしょうねぇ‥‥(苦笑)これはどのライヴでも思う事なのですが。それと所謂「海外の大物アーティスト」の時もそうだよね? 昔、エリック・クラプトンを東京ドームで見た時、あの "Wonderful Tonight" に手拍子をしてるのを聴いた時、本気で帰ろうかと思った。ノってるのは判るんだけど、何とも思わないのかなぁ? その辺のギャップはこの日、ずっと付きまとっていた。まぁMR.CHILDRENに関しては、昔からずっとそうだったけどね。

  なんて事を考えてる内にエンディング。(笑)あの印象的な、イントロと同じギターフレーズがシークエンスする中、ドラムのJenがカウントを始め、そのまま2曲目"アンダーシャツ" に突入。うぉ~、ヘヴィ系2連発。いいのか、新生MR.CHILDREN?(笑)それにしても‥‥やっぱり気持ちいい。音が‥‥1曲目では気にしてなかったが、桜井の歌声がこれまた気持ちいい。まず、声が出ている。上(高音)がちゃんと出てるし、抜けがよい。今までの桜井は上に行けば行く程、フェイクしたりお客に唄わせたりってのが多かったが、今日は上手い! この曲のギターソロは何と桜井。ここのところ、彼がソロ弾く曲、増えてないか? 正直言って、田原との差別化をちゃんと考えた方がいいと思うのだけど。今の2人のそれぞれのソロからは、その必然性(何故桜井が弾くのか?といった)が感じられない。つまり、2人の「色/個性」みたいなのが出てない気がするのだ。例えばストーンズやエアロのようなギタリストが2人いるバンドは、ちゃんとその「色/個性」が出てるのだが‥‥これは今後の課題だろうか? というか、田原にもっと頑張ってガンガン弾きまくって欲しいのだけど、どうも彼は前に出てってタイプじゃないからなぁ‥‥(笑)

  新作からの2連発後、聴き覚えのあるドラムフレーズが‥‥桜井の「one, two, three, four!」カウントに続いて唄い出すのは「♪ちょっとぐらいの汚れ物ならば~」‥‥そう、"名もなき詩" ! しかし本当に今日の桜井は調子よさそうだなぁ。前のツアーではこの曲、辛そうだったけど、やっぱ最初の方にやってるからここまで声が出てるのかなぁ?なんて考えてたら、不覚にも涙がこぼれてきた。何故? 彼等不在のこの2年の内に僕の身にはいろいろな事が起こった。2年前の僕と今の僕は明らかに違う人生を歩んでいる。そんな過去を思い浮かべて涙を流したわけじゃない。純粋に、彼等の一音・一句がちゃんとこの胸に届いたのだ、そう信じたい‥‥それにしても、最近音楽を聴いて涙を流す機会が増えたなぁ。涙もろくなったのかなぁ? それとも歳か?(爆)とにかく、改めてこの曲の歌詞はすばらしいなぁと感じた一瞬だった。僕もまた誰かの為に唄いたい‥‥(照笑)

  この曲が終わって、この日最初のM.C.。桜井の第1声‥‥「今日は、はっきり言って僕ら、調子いいです。」おお、あんなヘヴィ系2連発の後に、こんなに前向きな、ポジティヴなお言葉が‥‥! こんな頼もしい発言をかます桜井は随分久し振りじゃないか! そうか、やっぱり調子いいのか♪ 「後ろの方、盛り上がってる?」はい、勿論大声でそれに答えた僕なのだった‥‥(爆)

  M.C.で和んだ後、4曲目はしっとりと"Prism" 。一音・一句を丁寧に聴かせる、そのおかげで今まで以上に説得力のある演奏・歌を聴かせてくれる。そんな勢い以外のMR.CHILDRENを見るのはいつ以来だろうか‥‥いや、今回が初めてかもしれない。田原のギターソロもこれといって目立ったものではないが、曲に合っている。あくまで「歌」を聴かせるためのソロ、といった感じのソロがおおいなぁ、彼の場合は。それにしても‥‥手拍子、どうにかならないものだろうか? 折角しっとりといい曲聴かせてくれてるのに。

  落ち着いた雰囲気を引き摺って、続いた曲は前作「BOLERO」からのシングル、"Everything (It's you)" だ。東京ドームなどの前回のツアーよりも格段にいい。とにかく演奏が気持ちいいし、桜井の声の伸びが素晴らしい。Jenのドラムが本当に気持ちいい。僕、この人はもっと評価されてもいいと思うのだけど‥‥確か、まだこの時点では彼は上半身裸ではなかったはずだ。(爆)そしてこの曲でも桜井がソロを取る。どちらかというと、桜井の場合は和音を使ったソロが多い気がする。キース・リチャーズが好き、って言ってたしなぁ‥‥エンディングで桜井が深々と頭を下げる。

  ここでこの日2度目のM.C.。桜井「あの~、ものすごく(調子が)いいです。今日から4日間ですか? みんな4日間ともおいでよ!」ここで女性ファンから大歓声!!(爆)いやぁ~、本当に調子いいんだ? おいおい、いいのか桜井? この先、もっと(唄うのが)難しい曲が出てくるんじゃないのか‥‥そして「今日は1音1音、大切に心を込めて、皆さんの心に届くように演奏し唄います。最後まで楽しんでいって下さい。」というような事を言ったはず‥‥その心意気が嬉しかった。「楽しんでってね!」とは今までもよく言っていたが、ここまで言い切ったのは初めて聞いたなぁ‥‥本当、充実振りが伝わってくる。

  6曲目、アルバム「DISCOVERY」、そして今回のライヴの山場とも言える"I'll be" が静かに始まる。桜井がアコースティックギターを弾きながら、一言一句を丁寧に、心を込めて唄っているのがよく伝わってくる。この曲、ハッキリ言って唄うのが難しい曲のひとつだ。それはアルバムを(そして5/12発売のシングルバージョンを)聴いてもらえば判ると思うが‥‥なのに今日の桜井はひと味違う。いや、こんなパーフェクトに近い桜井は‥‥初めてだ。何だ、どうしたんだ!? 「♪僕もDead, Dead, Dead~」の高音部分も素晴らしくて、鳥肌が立った程。演奏も至極シンプルなのだが、逆にそれがこの曲に(いや、このアレンジに)ぴったりと合っている。アルバム全曲解説のページでも書いたが、本当にこの曲は素晴らしすぎる。僕の中では過去の彼等の楽曲の中でも�1の楽曲だと思うのだが‥‥とにかく、歌詞を読めって! 10分近くある大作だが、全く飽きさせない、時間を感じさせない名曲だ。エンディングの盛り上がりも凄まじい‥‥そうそう、この曲でも歌に入る前までは手拍子が少しあったのだが、桜井が唄い始め暫くすると、シーンと静まり返ってしまった。さすが、である。

  "I'll be" の余韻を引き摺るピアノ/オルガン。そのまま違うコード進行へと変わる。ファンなら聴き覚えのあるフレーズが‥‥7曲目、"花 -Memento-Mori-" だ。アルバム「深海」からのシングルナンバーだが、シングルにしてはとても地味な部類の楽曲。しかし名曲には違いない。今回のツアーでは「深海」からの楽曲は先の"名もなき詩" とこの曲のみ。しかも両方とも大ヒットシングル。単に前回のツアーで嫌という程、しかもアルバム全曲を毎日演奏したからかもしれない。それに今回のアルバムの歌詞の内容と比べてみても、やはり「深海」や「BOLERO」の歌詞というのは、やはり‥‥それにしても、こんなに素晴らしい"花 -Memento-Mori-" を聴いたのは、前回1度もなかったはず。中盤のうねるパートでの桜井のシャウトも絶品。長年のファンとして、こんなライヴに遭遇できた事に感謝である。この曲で、この日2度目の涙。やはりこの頃の楽曲には思い入れも強いし、想い出も多い。でも‥‥そう、ただいい曲だから、それが聴けて嬉しかったから涙が出てきただけだ。そう自分に言い聞かせて‥‥。

  大感動の中、エンディングを迎えた。桜井はアコースティックギターを"I'll be" から抱えたままだ。このまま次の曲もいくつもりだ。そして続くは"Simple" 。本当にシンプルな楽曲だが、それが嬉しかった。まるで「昔の」MR.CHILDRENのようで‥‥こういう曲が再び、何のてらいもなく書ける桜井が羨ましいと思ったし、こうやってライヴで聴いてもやはり何の違和感もない。「♪10年先も/20年先も~」のサビにジーンとくる。前2曲が静かに盛り上がっていく楽曲なのに対し、この曲は静かなまま、ほんわかとした雰囲気を残してエンディングを迎える。人によっては大した事ない曲と取られる可能性もあるが、いや、こういう曲があるからその他のヘヴィな楽曲が映えるのだ。とにかく、ここまでの楽曲の流れ・構成は完璧だと思う。

  続いて田原とサポートギタリスト(河口氏)がステージ中央に揃う。Jenがスネアが頭になるリズムを叩き始める。それに合わせてギタリスト2人がギター合戦を始める。おお、かっこいい! ちょっとしたジャムといった感じか? そしていつの間にか田原があの有名なギターリフを弾き始めた。そう、"ラヴコネクション" だ! ここからはロックンロール・コーナーだぁ♪ この日初めて桜井はギターを置いた。もうそれは、今まで溜めたものを吐き出すかのように動き回った。(笑)そうか、今まで桜井の歌が完璧だったのはあまり動かなかったからか!?(爆)右へ左へと走り回り、息切れ寸前の桜井。ステージサイド席のお客と握手。(笑)いつもこの曲はライヴ用にエクスパンドされるのだが、今回はイントロ以外はアルバム通り忠実に演奏されていた。ブラスがいない分はもう一人のキーボーディストがフォロー。

  すかさず続くは、あの印象的なリフ。そう、アルバム「Atomic Heart」1曲目の"Dance Dance Dance" だ。今までのライヴではアルバムとは違ったブラスを加えたアレンジだったが、今回はこの曲もアルバムに忠実だった。この曲でも桜井は動き回っていた。やはり唄い慣れた曲だけに、安心するのだろう。(笑)が、動き回っていても昔みたいな「オヨヨ」な歌は聴かせない。おお、やっぱり本物だ!!!(爆)

  このノリを引っ張りつつ、続くはニューアルバムから"ニシエヒガシエ" に突入。TVでも披露されたことのないこの曲、桜井とサポートギタリスト(スライド担当)がアコースティックギターを持ち、田原がエレキでメインリフを弾く形に。あ、気がついたらJenは上半身裸だ。(笑)「♪胸やけしそうなら/この指とまれ」の歌詞を「このギターにとまれ」に変えて唄い、大歓声。中間部の6/8拍子になるパートはそのまま8ビートのままで、新たなアレンジがなされている。まるでスパイ映画のサウンドトラックを聴いてるようだ。かっこいい‥‥。

  ロックンロール3連発に続いて、エンディングに向かう為の小休止? いや、まとまりをひとつにする為に必要不可欠の名曲、"ラララ" の登場。桜井、ギターを置く。田原もアコースティックに持ち替える。本当にほのぼのとして、聴いてて/唄ってて気持ちいい曲だ。が、ここで大問題発生‥‥エンディングでお客に「♪ラ~ララ~ラ~、ララ~ラ~ララ~ラ~」と唄わせる中、桜井の問題発言が‥‥「Hey! ヨコハマぁ~っ!」‥‥次の瞬間どよめきが、そして大爆笑!(爆)おいおい、桜井。調子よすぎて空回り?(爆)バツ悪そうな顔で(勿論笑顔で)「ヨヨギぃ~!(笑)」会場大爆笑。Jenがシンバルでツッコミを入れる。(笑)更に桜井「大好きな代々木ぃ~!」って‥‥(苦笑)

  お客に唄わせたまま、尻切れとんぼのように"ラララ" が終わるかと見せ掛けた中、あの印象的なピアノのフレーズが‥‥そう、ラストに向けての盛り上がり1曲目は"Tomorrow never knows" だ! この曲もドーム公演では演奏されず、寂しい思いをしたもんだ。今日の桜井なら完璧に唄いこなしてくれる‥‥その思いは正しかった。サビでの「♪Wo Oh~!」もちゃんと唄っていたし。これでもかって位に感情を込めて唄っているのが、よく伝わってきた。新作のインタビューの中で桜井が「昔の歌はもう唄えないよ。歌詞が幼すぎるし、最近の楽曲とバランスがとれないし」というような事を言っていたが、この辺の時期までが限度なのだろう。しかし、未だにこうやって聴けるって事は喜ばしいことだ。サックスによるソロパートはオルガンが代役を果す。これはこれでいいんじゃない? 僕はこっちの方が好きだ。何だか"蒼い影" みたいで。名曲はやはりどうやって料理しても名曲なんだ、そんな気がした。「♪優しさだけじゃ生きられない/別れを選んだ人もいる~」やっぱりこの歌詞は何時聴いてもジーンとする‥‥でも涙は出なかった。今の僕にはこの歌詞よりもむしろ「♪心のまま僕はゆくのさ/誰も知る事のない明日へ」の歌詞の方がしっくりくる。そう、いつまでも感傷的になってはいられないのだ。人は前に進まなければ‥‥。

  大感動のエンディングを迎え、続くは最新作からの超名曲"終わりなき旅" の登場。いよいよ本当に終わりが近付いている‥‥一音一音を丁寧に奏で、一言一句を丁寧に、感情を込めて唄う桜井。ここまで14曲唄い、桜井の歌は幾分荒くなったものの、それでも十分に素晴らしい。褒め過ぎか?(笑)ストリングスもシンセでカバー。曲が進むにつれて転調を繰り返し、どんどんキーが上がっていくが、それ程苦しそうに見えないぞ、桜井。最後の「♪終わりなき旅~」のリフレインを終え、再び桜井のコードストローク。バンド全体がドーンと爆発。ふとこの時気がついたのだけど、メンバー4人が向かい合って演奏する瞬間が多い。このエンディングでも桜井、田原、中川の弦楽器隊がステージに背を向けて、Jenの方を向いて目を合わせて(?;ステージが遠すぎてそこまでは確認出来なかったが、きっとそうしてるはずだ)演奏する。正にバンドの基本形である。「再びアマチュアに戻ったみたいだ」とインタビューでメンバーが語っていたのを思い出す。そう、これだからバンドはやめられないのだ!

  大きな拍手の中、エンディングを迎え。いよいよ本編最後の曲、"光の射す方へ" である。一番最後に一番難しい曲を持ってくるとは‥‥そういえば桜井は2度目のM.C.の時に「セールス的・興行的には今回大成功だったけど、音楽的にはどうだったのかは‥‥」のような事を言っていた。その答えは今日、僕らが確認した。そう、ハッキリと。この実験的かつ普遍的なメロディーを持った曲を最後に持ってくる事自体、彼等の音楽に対する自信が伺える。それにしても、本当によく声が出てるなぁ‥‥この曲、僕はMR.CHILDREN史上、最も「唄いこなすのが」難しい曲だと思ってるのだが、それをこうも軽々と、しかもライヴ終盤に唄われてしまうと‥‥格の違いを見せつけられた気がした。「プロってのはこういうもんなんだぜ!?」って。もう‥‥「すごい‥」って言葉しか出てこない。一番最後の「♪光の射す方へぇ~」のシャウトに鳥肌が立つ。うわぁ‥‥そしてイントロと同じシーケンスリズムのブツ切れ(笑)で本編は終了。「またねぇ~、バイバイ~!」と桜井。メンバーがお客に手を振って袖に戻っていく。あっけない結末かな?とも思ったが‥‥いやいや、感動である。

  アンコールを求める大歓声・拍手の中、再びメンバーが登場する。桜井「横浜の皆さん、どうもありがとう!」(爆)‥‥もう判ったって!(笑)「あのですねぇ、本当にベストです! 後はこれから(調子が)落ちていくだけだから。(笑)残りの3日、友達で来る人がいたら、そういうふうに伝えといてください」どう伝えろっちゅうねん!(爆)本当に調子よかったんだろうなぁ‥‥ここまで何度も言うんだから。ここでメンバー紹介。サポートメンバーのサニー(彼はDaily-Echoのサポートでも有名らしい)、浦くん、こうぐち氏。そして「いつもの4人です。」(笑)

  桜井が手ぶらだ。実はアンコール1曲目には2パターンある。手ぶらという事は‥‥あ、こうぐし氏がアコギを持ってる! も、もしや‥‥「それでは続いての曲はですねぇ‥‥スペシャルゲストに代々木の皆さんをお迎えして‥‥」観客、大歓声! そしてJenのカウントに続いて始まったのは‥‥"innocent world" ! ずっと聴きたかった‥‥(涙)これこそMR.CHILDRENという名曲。前回のツアー後半ではこの曲すら演奏されなかったが、やったね?って気分だ。(ちなみにもう1曲のアンコール予定曲は "everybody goes" であった。前の横浜2デイズはこっちだったそうだ)1コーラス目をお客に全部唄わせ、桜井はドラムの前に座り、笑顔で手拍子をしている。サビが終わると笑顔で「サンキュー!」2コーラス目からはちゃんと唄う。やっぱり君が唄った方がいいよ。(笑)エンディングでも全く苦しそうな顔を見せなかったし。あぁ、来れてよかった‥‥深々とお辞儀をする桜井。

  どうやら本当に最後の曲のようだ。何故なら‥‥次の曲は新作最後の曲、"Image" だからだ。ここでも桜井はアコギを持って、丁寧に感情を込めて唄う。うわぁ~、また涙が‥‥やっぱりこの曲の歌詞は身に染みる。今の僕のテーマ曲だもん。「♪楽しく生きて行くImageを膨らまして暮らそうよ/さぁ目に写る全てのことを抱きしめながら」この歌詞に最近は助けられている‥‥桜井が復活したように、僕も‥‥そう思いながら、毎日を送っている。そしてこの日、僕は自分の考えが間違っていなかった事を実感した。そう、目の前の桜井を見て。もうここまでくると、レポートどころじゃないな?(笑)主観でしか書いてないよ‥‥いや、それでいいんだよな? 雑誌じゃないんだし。要は「そのバンドが好きな自分がどういう人間か?」って事だし‥‥僕がどういう人間かはこれを読んでいただければ‥‥。

  そして、しっとりと"Image" は終わった。これで全てが終わりだ。客電がつき、メンバー全員がステージ中央に集まり手を挙げて挨拶。「ありがとう。また次に会いましょう。それじゃあまたね、バイバ~イ!」その声を背に、僕は出口へと走っていた。(笑)そう、終電に間に合わすために。2時間きっかりのショウ。以前の彼等と比べれば確かに短い。(以前は3時間が当たり前だったし)でも今回はこれで十分だし、そういうコンセプトなのだという事がよく判った。コンセプトは「シンプル」。それはステージセットからも歌からも伺えた。飽くまで「歌」が中心なんだ、という事が。

  こうして僕の「DISCOVERY」は完全に終了した。そして、僕が探してたものがちゃんと見つかった気がする。僕が求めるべきものが今、ハッキリと判った‥‥10日前に僕のバンドの相方が1年振りに帰国した。さぁ、僕の第2の人生はまだ始まったばかりだ。30代に向かって「必死で猛ダッシュ」してやる!


[SETLIST]
01. DISCOVERY
02. アンダーシャツ
03. 名もなき詩
-MC-
04. Prism
05. Everything (It's you)
-MC-
06. I'll be
07. 花 -Memento-Mori-
08. Simple
09. ラヴコネクション
10. Dance Dance Dance
11 .ニシエヒガシエ
12. ラララ
13. Tomorrow never knows
14. 終わりなき旅
15. 光の射す方へ
[encore]
-MC-
16. innocent world
17. Image



▼Mr.Children『DISCOVERY』
(amazon:国内盤CD

投稿: 1999 05 09 12:00 午前 [1999年のライブ, Mr.Children] | 固定リンク

1999/02/08

MANIC STREET PREACHERS@赤坂BLITZ(1999年2月7日)

  前回の来日から約5年半が経ち、僕はただ歳を取り、彼等は3人になった‥‥

  なんてカッコつけて書き出したはいいものの、何かしっくり来ない。今朝の時点ではサッパリしてたのだけど‥‥う~ん、こうやって書き出せばやはり余韻を引き摺ってしまう。どうにかならないものだろうか? やっぱり早く次のライヴを見つけなくては‥‥

  というわけで、MANIC STREET PREACHERS(以下マニックス)の通算3度目、約5年半振りの来日公演が2/5大阪から始まった。僕にとっては2度目(前回は2公演観た)の来日公演だ。大阪公演の情報はネット上でいろいろ飛び交っていたし、実際セットリストなども目にしていた。「アンコールなし~ぃ!?」と怒る奴もいれば、「最高だった!」と感涙する奴もいる。万人を納得させるライヴを行うことは正直、不可能に近い。いや、そうだろうか‥‥そんな気持ちを胸に抱え、2/7(日)僕は家を出た。

  東京公演初日となるこの日は唯一の休日公演ということもあり、会場はほぼ満杯だったように思う。僕はかなり若い整理番号だったので、ほぼ最前列中央に辿り着く事が出来た。「『とみぃの宮殿』に集まる方の代表として、そして行けなかった人の分までこの目に叩き込んでやる!」と最初意気込んだものの、開演までの1時間、更に30分おしたので合計1時間半、僕の気持ちはどんどん不安へと変わっていった。「本当に出てくるんだろうか?」‥‥とりあえず会場に流れる音楽に身を委ねる。R.E.M., GUNS N'ROSES‥‥どれも知ってる曲。なのに元のCDが悪いのか、イントロ部分で音飛びが。(苦笑)結局、"Sweet Child O'Mine" は聴けず終いだった。(涙)だが、その後にかかったMARILYN MANSON "Beautiful People" で気持ちが持ち返す。(笑)最前列で軽いヘッドバンギング、正に『ひとりCLUB K』状態だった。(爆)

  どういう理由で開演が30分もおしたのかは知らない。だって開場時間はキッチリ17時だったし。おかしいな?と思い始めたのは17時50分頃。ステージ上のローディーがまだ楽器のチューニングもしてない! いや、既に済んでるのか?などとひとり不安がっていたら、案の定18時15分を過ぎたあたりから楽器のチューニングを始めやがった!(爆)マイペースと言うのか何と言うのか‥‥ここで本日2度目の不安状態に。(笑)

  18時30分、会場が暗転しオープニングのS.E.が流れ出す。いよいよだ‥‥そしてメンバーがひとりひとりと所定の位置まで歩いていく。見える、すぐそばにあのジェームズ、ニッキー、ショーンがいる!!! ジェームズのほぼ真ん前に陣取り‥‥が、既に後ろから圧されまくり! 以前、リキッドルームでのTHE WiLDHEARTS公演で最前列を陣取った時、やはり同じ状態に陥り、丁度鉄パイプ製の柵があばらの辺りに‥‥結局、肋骨にヒビが入るという経験があるので、少しだけ後ろに移動。丁度前にひとり入ってくれたので命拾いした。(笑)「情けない」と笑って下さって結構。でも、これだけは経験したものでなければ判らないと思うので<あの痛み/苦しみ。

  起動修正。ライヴスタート! 1曲目は大阪と同じ "Everything Must Go" だった。まず驚いたのは音がクリアーだった事。よくよく考えるとこの1年ちょっとの間、僕が観たライヴは全てここ赤坂ブリッツでだった。その中でも郡を抜く音の良さだったと思う‥‥って、よくよく考えてみれば、単にマニックスがシンプルな楽器(メンバー)構成だからかもしれない。(笑)そして演奏が異常に安定している。ショーンのリズムキープはアルバム毎に良くなってきてるが、現時点でここまで叩けば誰も文句は言えないだろう。ニッキーは‥‥相変わらず、というか。(笑)唯一、ニッキーはニッキーのままだった気がした。そして‥‥じ、ジェームズなのだが‥‥予想以上に大きいので吃驚した、というのが第1印象。(爆)ごめんなさい<ファンの皆さん。が、それ以上に驚いたのが、彼の身軽さ! ライヴ・ヴィデオ『EVERYTHING LIVE』や衛星放送での彼等のライヴを観た事がある人なら判ると思うが、ジェームズ、ギターを弾きながらクルクル回るわ飛ぶわで大暴れなのだ! 何故にあそこまで身軽に動けるのだろうか? 不思議でならない‥‥(爆)

  なんてバカな事を考えていたら、後頭部に蹴りが入る。(爆)既にボディサーフが始まってる! 「へっ!?この曲でもう?」って思う隙もなく1曲目が終了し、2曲目に突入。僕がライヴ1曲目だと予想してたニューアルバムからの曲、"You Stole The Sun From My Heart" だった。イントロ部分のリズムはシーケンサーを使用、それに合わせジェームズがクリーントーンでアルペジオをつま弾く。サビに入る直前の、あのギターが歪み出す瞬間にジェームズ、ニッキー飛び上がる! それに合わせて僕らも飛ぶ! とにかくジェームズ、よく動き、よく歌う。この男の歌唱力は過小評価されているような気がしてならない。現在のロックシーンを見回してもこれだけの声量・歌唱力をもったシンガーはいないのでは? しかも「最高にエモーショナルなギタープレイをしながら」である! 既にこの日何度目かの鳥肌が‥‥! ここでニッキーに目をやると、膝でリズムを取りながら目を瞑り、歌っている‥‥勿論、その声は聞こえはしないが。とにかくニッキーも気持ち良さそうに歌っている。ベースプレイがお留守になる事もしばしばだったが。(笑)

  "You Stole The Sun~" が終了。ここでジェームズ、ギターをトレードマークの白のレスポール・カスタムからテレキャスターに持ち替える。ファンなら次の曲の予想がつくだろう。3曲目は「K, k, k, k....Kevin Carter!」(by James)そう、"Kevin Carter"。リズムに合わせてジェームズ、ニッキーが飛び、僕らも飛ぶ。真正面にいるからという訳ではないが、やはりジェームズに目がいってしまう。どんなにふ○っていようが(爆)彼の歌唱力/ギタープレイは正真正銘の本物。正直なところ、レポートなんてどうでもいいや!って思ったもん。(笑)アルバムと違い、ソロパートはギター。ハーモナイザー(エフェクターの一種で、元の音にその1オクターブ上(または下)の音が被さるエフェクト効果が得られる。)がかかったギターソロは原曲に忠実だった。カッコ良すぎ! あんたら、スゲ~よ!!

  4曲目はこの日唯一の2ndアルバム『GOLD AGAINST THE SOUL』からのナンバー、"La Tristesse Durera (Scream To A Sigh)" だった。ここまでの曲構成/流れ、完璧である。こうやって聴いてみると、2ndの曲というのが如何に『3人体制』になってからの音に近いかが伺える。僕が最近、「新作聴いたら、次は2nd!」と言ってる意味が判っていただけますか? ここで気がついたが、サポートメンバーのマイク・ネイスミスのキーボードの音が小さいような気がする。後ろの方で聴いてた方にはどのように聴こえたのだろう? この曲などはギターに絡むピアノが重要な気がするのだが‥‥

  ここまでのジェームズのMCは必要最低限の言葉のみ。よくある「また日本に戻って来れて嬉しいぜ!」とか「アナタハウツクシイ(笑)」なんて挨拶はなし。一見無愛想に見えない事もないが、これがマニックスなのだ。「次の曲は‥‥」‥‥っへ!?今、なんて言ったの? 僕の聞き違いか?‥‥確かに "Stay Beautiful" と言ったような気が‥‥その通り、5曲目はその "Stay Beautiful"! UKツアーではたまにやってたみたいだが、誰も「絶対」がない事を知っている。だからこそ、このハプニングには皆、気が振れたかのように大暴れ! ボディサーファー続出、感極まって涙する女性多数。(笑)1stからの曲とあってか、リズムは昔のように走りぎみ。(苦笑)だが、この時代の曲にはこれが合ってるような気がする。打ち合わせた訳でもないのに、皆が叫ぶ。


♪Don't wanna see your face. Don't wanna hear your words.
 Why don't you just♪..........FUCK OFF!!!


ここで僕にアクシデント発生。左肩から首にかけて、ボディサーファーから強烈な蹴りを食らう! 顔にもブーツの裏側がぶつかる。一気に醒める‥‥ふぅ~~~~~~っ、冷静になれた。もしこのままの状態が続いたら、レポートはおろか自分の記憶さえも失うところだった。その位思い入れのあるこの曲が再び聴けて、今その感動がまた蘇ってきた。

  気持ちを持ち直した僕に次々と襲い掛かる名曲の数々。次の曲は3rd『THE HOLY BIBLE』のオープニングナンバー、"Yes"。マニックス史上、恐らく最も演奏に注意が必要な、唯一の変拍子ナンバー。しかし、リズムキープはしっかりしてるし、演奏も完璧に近かった。ここで初めてステージ向かって左側の空白部分に気付く。あ、そうか。今でもあそこにはリッチーがいるんだ。恐らくメンバーにとってはそうなんだろう。勿論僕らにとってもその気持ちは一緒。最近残念に思う事は、若いファンがリッチーというメンバーを知らなかった事だ。そう、目の前に見えるマニックスは3人(+1)だが、多くのファンの「心の目」には見えてるはずだ‥‥

   エンディングの独特なギターフレーズを最後に、"Yes" は大歓迎の内に終了する。ここからは再び新作『THIS IS MY TRUTH TELL ME YOURS』のコーナーである。7曲目は "Tsunami"。新作の中でも人気のあるナンバーだ。イントロのシタールはキーボードがサンプリング音で代役。僕もレスポールをメインで弾くのでよく判っているつもりだが、とにかくジェームズのギターサウンドには圧巻である。アンプ自体も僕が昔使っていたマーシャル。なのにあのクリアーなクリーントーン‥‥そうか、マーシャルの上に乗っているトレース・エリオットか!(注意;マーシャルやトレース・エリオットというのは、ギターアンプのメーカー名。マーシャルはメジャーだが、トレースは本来、ベースアンプが主である)恐らくジェームズは「ディストーション系はマーシャル」「クリーントーンはトレース・エリオット」という風に設定を分けているのだろう。切り替えのスイッチで。そのスイッチはジェームズの足下にはなかったようだ。切り替わる瞬間も彼は飛び跳ねてたので、裏でローディーがスイッチング担当をしてたのだと思う。プロの世界ではよくある事で、大きなステージで動き回る以上、いつどこでギターの音色を変えてもいいように常に舞台裏ではローディーがスイッチングのタイミングを計っているのだ。

  しかし、どうしたことだろう‥‥この曲の美しさときたら‥‥ジェームズの声量はまだ落ちていない。続けざまに新作から "Ready For Drowning"。僕が新作の中でも特に好きな曲のひとつだ。イントロのオルガンのフレーズがどことなくTHE DOORSを彷佛させる美しいナンバー、イントロから歌に入った時の転調がまた絶妙に巧い。ジェームズという男、歌やギターの才能に恵まれているだけではなく、作曲の才能までも持ち合わせている‥‥例えそれと引き換えに太ろうが(笑)そんなことどうでもいい。ジェラシーすら感じる。

  そして次は‥‥僕が最も聴きたかった曲、『EVERYTHING MUST GO』の最終トラック、"No Surface All Feeling" である! この曲の美しさときたら‥‥正直に告白しよう。僕はこの曲で秘かに泣いた。みんなステージに夢中で、ステージのすぐ側にいる身長180cmの男が涙を流していた事なんて誰も気付いてはいなかっただろう。"Tsunami" からの「美メロ」3連発にやられた、って気分だった。目からはコンタクトが落ちそうな程の涙が‥‥何て美しい、何て激しくて、何て優しい曲(メロディー)を書くのだろうか、ジェームズ・ディーン・ブラッドフィールドという男は‥‥!

  むせび泣く僕を後目にライヴは進行していく。ジェームズの口から意外な曲名が飛び出す。「次は‥‥古い曲だよ‥‥"Sweet Home Alabama"!」そう、LAYNARD SKYNARDの名曲である。ジェームズがあのカントリータッチのイントロフレーズを弾き始めると、他のメンバーはそれに合わせて加わっていく。そして歌に入る直前に演奏はストップ。一瞬の間‥‥そしてジェームズがギターを刻むように弾きながら、聴き覚えのあるフレーズを歌い出す。♪Baby, baby, baby love~♪‥‥あぁ、いよいよ佳境に突入するな!‥‥♪Baby, baby, motown junk~♪‥‥待ってました! インディーズ時代の名曲、いや初期マニックスの名曲、"Motown Junk" の登場だ! 意外とリズムは安定しているし、演奏も歌もガッチリ決まっている。ボディーサーファーは前の3曲での鬱憤を晴らさんばかりに頭上を泳ぎ回る。勿論僕の頭に蹴りが入りまくる。(爆)でも全く気にならない。だって"Motown Junk" だぜ!? 冷静でいられる訳がない! サビは大合唱。フロントの2人は飛び跳ね大暴れ。そして曲の最後の台詞、「We Destroy Rock'n'Roll!」が‥‥何故、「We Destroy ...」で止めてしまったのだろう? 責めるつもりは更々ないが、やっぱりここまできたらカッコ良くキメて欲しかったなぁ‥‥でも、今の彼等には『Destroy』する意味がないのかもしれない。あるいは‥‥いや、やめておこう。この話はまた今度だ。

  続けざまにもう1曲の名曲、"Motorcycle Emptiness" が続く。曲調こそハードだが、メロディーは今のマニックスそのものである。続く "If You Tolerate This Your Children Will Be Next" (しかし長いタイトルである;笑)に引けを取らない完成度だと思う。この2曲は90年代前半/後半の彼等を代表するナンバー、いや、イギリスを代表するナンバーだと確信している。きっと2000年以降に、雑誌などでの企画「1990年代の名盤・名曲特集」に名を残すことだろう。それにしても、 "If You Tolerate This~" に対する反応が弱かった気がしたが、それは曲調がああだからだろうか? 単に前の方に集まった客がオールドファンばかりだったからだろうか? せっかくの初の全英第1位のナンバーに対する反応がこんなに寒くていいのだろうか‥‥

  ここで一旦、ジェームズを除く他のメンバーは袖に引っ込む。ジェームズはレスポールからギブソンのアコースティックギターに持ち替える。客から彼に何か声がかかる。「What?」とジェームズ、微笑みながら相手になる。和気あいあいとした雰囲気の中、新作から "Black Dog On My Shoulder" の弾き語りが始まる。この曲は大阪ではプレイされなかった、いわば東京で本邦初披露の曲である。(既にUKツアーでやってたら、すんません)終盤のテンポが変わる部分辺りで、ジェームズがぽつりと一言、「Merry Christmas, Tokyo...」(注;実際には「東京のみんなに、ちょっと遅いけどクリスマスプレゼントだよ」と言っていたそうだ。人の記憶なんて結構いい加減なもんさっ!)‥‥そして歌い出したのは何と、 "Last Christmas" ! そう、かつてジョージ・マイケルが在籍したWHAM! の定番クリスマス・ナンバーである。去年のウェンブリー公演など、過去にもクリスマスシーズンにこの歌を歌うジェームズが確認されていたが、まさか2月に、ここ東京で聴くことが出来るとは夢にも思わなかった! 隣では「何でクリスマスなの?」と宣う女性がいたが、いいじゃないか?ボーナスだよ、6年近く待った僕らに対する。

  最初の1コーラスで "Last Christmas" は終了。会場は笑顔と拍手に包まれる。それに続くは、切なくも美しいアコースティック・ナンバー、 "Small Black Flower That Grow In The Sky"。アルバム『EVERYTHING MUST GO』の中で聴くと、箸休め的な印象を受けたが、こうやってライヴ会場で聴くと全く違う印象を受ける。聴くシチュエーションでこうも違うものなのだろうか? いや、違う。目の前にいるジェームズという男の歌唱力に圧倒されているのだ。このアコースティック2曲はどことなく3rd アルバムの頃の LED ZEPPELIN を彷佛させる、などと考えたのは僕だけだろうか? あのフレーズはジミー・ペイジに通ずるものがあると思うのだが‥‥しかし、本当に巧い。歌もギターも。これ以上の言葉が浮かんでこない。

  2曲のジェームズのソロを終えて、残りのメンバーが再びステージに戻ってきた。バンド編成での再スタートは、CMでもお馴染みの名曲、 "Nobody Loved You" だ。残念だが、この曲のイントロは完全には再現されなかった。パワーコードの上に被さる印象的なスライドギターのフレーズ‥‥こればかりはジェームズひとりでは再現出来まい。結局、パワーコードのパートを弾く。でもそれでこの曲の価値が下がる訳ではない。やはり名曲は名曲。ミディアム~スロウ・ナンバーが多い新作の中でも、とりわけ「スロウでハード」なこの曲は、みんなにも好評なようだ。サビでは大合唱が起こる。勿論僕も。既に声は枯れていたが、それでも最後の力を振り絞って歌う。5年半分の想いを込めて‥‥この曲のギターソロは恐らくジェームズが人前で弾く、初めてのスライドギター・ソロである! 不馴れな為か、内容的には大した事なかったが、(笑)それでも音楽に対して貪欲な姿勢が伺える気がする。よく昔はジェームズとスラッシュを比較する声があったが、さすがにスライドプレイに関しては全く別物であった。スラッシュはギターネックの上から被せるようにスライドバーを操る独特な奏法だが、ジェームズは至極オーソドックスな、ネックを下から抱えるような‥‥つまり普通に弾くのと同じ体勢でプレイした。まぁ、ジェームズは歌も歌うのでこの方がやり易いのだが。でも、もしスラッシュと同じ奏法だったら‥‥どういうツッコミを入れただろうか?(笑)

  17曲目、再び勢いのある "Australia" がスタート。ボディーサーファー復活。蹴りも三度復活。(爆)この曲でライヴがスタートするのもいいが、終盤盛り上げる為に持ってこいだから、このポジションの方が正解だと思う。ジェームズは相変わらずくるくる回りながらギターをプレイし、ニッキーは飛び跳ねたり歌ったりで茶目っ気タップリだった。最後の方で、ジェームズが歌詞を間違え?たのか、ニッキーと顔を見合わせて笑ってしまい歌えなくなる。(笑)ライヴならではの御愛嬌。ライヴが始まったばかりの頃は、どこかステージ上にピンと張り詰めたものを感じていたのだが、それも進行するにつれて徐々に、徐々にと和やかなムードへと変わっていった。それはメンバーのあの笑顔が全てを物語っているはずだ。

  大阪ではアコースティックで演奏された "This Is Yesterday" が、今日はバンド編成、アルバム通りにプレイされた。ジェームズは再びテレキャスターを弾く。弾き語りバージョンもいいが、やっぱりこの曲はバンドバージョンの方が曲の良さが際立つ気がする。ダークで閉鎖的な『THE HOLY BIBLE』の中で唯一、初期の彼等らしさを醸し出すこの曲も観客に好意的に受け入れられた。

  さぁ、ここからが本当のクライマックスである‥‥事前の情報で、最後の2曲は "You Love Us" ~ "A Design For Life" だという事は判っていたのだが、何故かしっくりこなかった。確かに母国では現在、 "You Love Us" 以上に "A Design For Life" の方がアンセム的ナンバーとして成り立っている事は判ってはいたが、やはりここ日本では、 "A Design For Life" で締めるのではなく、勢いのある、いや、それ以上に日本人にとって思い出深い1st アルバムのナンバーで締めて欲しい‥‥みんな、そんな気持ちでいっぱいなはずだ。

  そして運命の時‥‥ラスト前の1曲は‥‥ "A Design For Life" だった! 内心、ホッとした。お陰で初めて生で聴く "A Design For Life" を堪能する事が出来た。もうここまでくると、頭から最後までみんな歌いっぱなしだ。拳を振り上げる者もいれば、涙を流す者、ただ音に合わせ体を左右に揺する者‥‥それぞれが、それぞれの楽しみ方をしている。そしてステージ上の3人も‥‥最後のドラムオンリーのパートでは、観客がリズムに合わせて手拍子。そして大歓声。いよいよ、である‥‥

  お待ちかねの「大ラス」は "You Love Us" ! 残り少ない彼等と共有できる時間を、最大限の力を振り絞って歌い、踊り、暴れる! コーラスではこの日一番の大合唱が‥‥もうどうなってもいい、明日なんか来なくてもいい‥‥そんな気持ちで僕も大暴れする!

  本当の「見せ場」はこの後起きた‥‥何と、ニッキーはベースをローディーに渡し、ベースアンプ上に乗っていた白いロープのようなものを持つと‥‥な、縄跳びぃ~~~~~!?(爆)噂には聞いていたが、これ程までとは正直、驚いた。(爆)ステージ狭しとニッキーは曲のリズムに合わせて縄跳びしながら動き回る。そう、僕が常日頃口にしてきた『既成概念のぶち壊し』。これこそ、それではなかろうか? これこそ『Real Rock'n'Roll』ではなかろうか?(爆)あそこまでクールに振舞って、最後にこれかよ!?‥‥ったく、ニッキー、あんたって人は‥‥素敵すぎるよ、本当に。

  ニッキーには目もくれず、(笑)ジェームズはひたすら歌い、ギターを弾きまくる。そしてエンディング‥‥マイクスタンドをぶち倒し、ギターのフィードバック音が響く中、マニックス東京公演初日は終わりを迎えた。鳴り止まぬ拍手、アンコールを求める声。しかし、彼等は戻っては来なかった。客電がついた後も僕はその場を動けずにいた。放心状態。いつ以来だろうか?ライヴでここまで放心状態に陥るのは。GUNS N'ROSES? AEROSMITH? RADIOHEAD?‥‥ハッキリとは思い出せないが、ここまで充実しきったライヴは、過去なかった気がする。2/7に体験したマニックスは27年生きてきた僕にとって、忘れられないライヴになりそうだ‥‥

  前回の来日から約5年半が経ち、僕はただ歳を取り、彼等は3人になった‥‥外見はお互いに変わってしまったが、中身は‥‥実は何も変わってないのかもしれない。気持ちだけは‥‥そう思えた事を嬉しく感じた、そんなライヴだった。


[SETLIST]
01. Everything Must Go
02. You Stole The Sun From My Heart
03. Kevin Carter
04. La Tristesse Durera (Scream To A Sigh)
05. Stay Beautiful
06. Yes
07. Tsunami
08. Ready For Drowning
09. No Surface All Feeling
10. Sweet Home Alabama ~ Baby love ~ Motown Junk
11 .Motorcycle Emptiness
12. If You Tolerate This Your Children Will Be Next
(以下2曲は、Jamesのソロ・アコースティックセット)
13. Black Dog On My Shoulder ~ Last Christmas
14. Small Black Flowers That Grow In The Sky
15. Nobody Loves You
16. Australia
17. This Is Yesterday
18. A Design For Life
19. You Love Us



▼MANIC STREET PREACHERS『THIS IS MY TRUTH TELL ME YOURS』
(amazon:国内盤CD / 海外盤CD

投稿: 1999 02 08 01:48 午後 [1999年のライブ, Manic Street Preachers] | 固定リンク