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2005年6月 7日 (火)

SOILWORK『STABBING THE DRAMA』(2005)

俺が(一応)毎月第1&3土曜深夜に放送してるネットラジオ番組「RADIO TMQ」っていうのがあって。あ、毎回聴いてくれてます? ありがとう! まだ一度も聴いたことない? んじゃ次回から聴いてね!

で、その番組の中で最近「とみぃのメタル十番(盤)勝負」というコーナーを始めたんですよ。ま、4月から始めたんですが。何か「radio.gs」のパーソナリティ内で最もメタルに強い、メタルといえば「とみぃ」らしいんですよ(完全に他人事)。それくらい、メタルのイメージが強いらしくて。ま、確かにこれまでも番組内でその手の曲をポツポツとかけてきたし(大体放送1回目からしてMETALLICAの「Whiplash」、しかもライヴテイクで流してるしな)、サイトでもその手の蘊蓄を沢山語ってきてるから、まぁ仕方ないっちゃあ仕方ないんですが‥‥

でもね、俺。最近の、特にここ5年くらいのメタル事情にめっきり疎くて。要するに、全く興味が持てなかったんですよ、特に最近の新人とかに。全然聴かないとは言わないけど、購入するのはせいぜい'80年代から活動してるバンドか、その時代に活躍して最近再結成したバンドとか、新人でもラウド勢/ニューメタル勢ばかり。所謂『生粋のヘヴィメタル』には全然興味が湧かなくてね。

ところが。昨年の夏辺りでしょうか。まぁTHE RASMUS辺りから少しはその傾向があったんですが、NIGHTWISHのアルバムを偶然買ってしまった辺りから、ちょっとずつ「最近のバンドも悪くないなぁ」と好意的に思えるようになってきまして。そこにきて、この春から『ヘビメタさん』のスタート。ちょっとメタル熱が俺内でまた盛り上がってきたんですよ‥‥そういうこともあって、「自ら最近のメタルに接する機会を作ろう」ってことで始めたのが、先のコーナーなんですよ。

で、そんなコーナーを始めた矢先に、このバンドの、このアルバムに出会ってしまったわけです。SOILWORK『STABBING THE DRAMA』に。

名前くらいは知ってましたよ、このバンド。ただ、何人組でどこ出身とか、そういったデータ的なことは全く知らなくて。彼等がスウェーデン出身の6人組だというのはアルバムを買ってから暫くして知ったことだし、このアルバムが通算6作目というのも全然しらなかった程で。ただ、過去にリリースしたアルバムの中に、かのデヴィン・タウンゼント(元VAI、現在S.Y.L.)がプロデュースを手掛けた作品がある、ということは知ってて。それでバンド名がずっと頭の中に残ってたんですよね。デヴィンは俺、大好きなアーティストなもんで。そんな彼が手掛けたバンドだし、そりゃ興味があったわけですよ。

けどまぁ、今回はそういうのを抜きに普通に接したわけですが……

一発でノックアウトされちゃいました。何だコレ、すげーカッケーじゃんか!

基本的にはデスメタルの延長線上にあるスタイルなんでしょうけど、ボーカルがデス声(=ディストーションボイス)と、クリーンでメロウなパートを上手く使いわけていて、またバンドのアレンジもそのメリハリを上手く生かしてるのね。とにかく、ただのデスメタルで終ってないし(いやむしろこれはもうデスではないでしょう!)、正直これが今のヘヴィメタルなの!?と聴いた時は疑問に思った程に“現代的”なんですよ。だってさこれ、普通にラウド系/ヘヴィロック好きに聴かせても、絶対に気に入ると思うもん。まぁリズムは「跳ねて」ないけどさ、それでも十分に魅力的なわけよ。

詳しい人に聞いた話だと、このアルバムは過去の作品と比べるとそこまでヘヴィでもないし、極端にメロウというわけでもない、いわば中間的な作品らしいんだけど‥‥俺的には十分にヘヴィだし、十分にメロウなわけ。全然中途半端には聞こえない。そりゃ過去を知ってる人からすれば中途半端なんだろうし、マンネリなのかもしれないけどさ‥‥俺みたいな奴もいると思うわけ、いきなりこのアルバムで目覚めちゃったり、ヤラレちゃったりする輩が。そういう魅力を持ったアルバムなんじゃないかな、と。

ドラムの人はレコーディング時はゲスト参加だったようだけど、どうやら新加入したんですか? このブラストビート、ハンパじゃないっすよ。特に10曲目の「Blind Eye Halo」でのドラミングといったら、久し振りに感動したよ。あーそうそう、デスメタルってこんな感じだったなーって(ま、曲自体は全然デスメタルってわけでもないですが、それっぽいデス声は登場しますよ)。

所々に「デスメタル」とか人によっては気がかりなキーワードが登場するかと思いますが、ラウド/エクストリーム・メタルを愛する人、騙されたと思って聴いてみて。このバランス感はそう簡単に出せるもんじゃないよ。

こういう出会いがまだまだあるっていうんなら、メタルも捨てたもんじゃないよな、うん。



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