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2019年2月 5日 (火)

METALLICA『HELPING HANDS... LIVE & ACOUSTIC AT THE MASONIC』(2019)

2019年2月リリースの、METALLICA初となるアコースティックライブアルバム。オフィシャルのライブアルバムとしては、限定販売などのEPやアナログ盤を除けば同名映画のサウンドトラックとして発表された『METALLICA: THROUGH THE NEVER』(2013年)以来となるのでしょうか。とはいえ、今作もフィジカルでは今のところアナログ盤のみでのリリースとなり、そのほかはiTunes Storeなどでのデジタル販売、Apple MusicやSpotifyでのストリーミング配信にて聴くことができる“イマドキらしい”形態での発表となります。

このアルバムは、2018年11月3日にサンフランシスコで行われた『All Within My Hands Foundation』設立1周年記念コンサート「Helping Hands Benefit Concert」の模様を収録したもの。『All Within My Hands Foundation』はMETALLCIAが設立したチャリティ組織で、「飢餓と戦い、労働力の教育を通して持続可能なコミュニティを創り出すこと」を目的とした団体とのことで(詳細)、本作の売上はすべて同組織に寄付されるそうです。せっかくなら、ストリーミングだけじゃなくてダウンロード購入、あるいはアナログ盤を購入しておきたいところですね。

さて、気になる内容ですがオールアコースティック編成ということで、METALLICAの楽曲からアコースティック向きのナンバー、意外な楽曲のアコースティックアレンジ、そしてDEEP PURPLE「When A Blind Man Cries」、NAZARETH「Please Don’t Judas Me」、ボブ・シーガー「Turn The Page」、BLUE ÖYSTER CULT「Veteran Of The Psychic Wars」といったカバーからなる全12曲を楽しむことができます。「Please Don't Judas Me」と「Veteran Of The Psychic Wars」はこれが初音源化となる、貴重なテイクと言えるでしょう。個人的には「Please Don't Judas Me」の枯れっぷりと「Veteran Of The Psychic Wars」のサイケ感が気に入っています。

まずファンは冒頭の「Disposable Heroes」から驚かされることでしょう。これ、原曲を知らなかったらこんな曲だと思ってしまうくらいしっくり来るアレンジで、曲名を見なかったら気づかないリスナーも多いんじゃないでしょうか。かろうじて歌詞を追えば「……えっ?」と気づくかもしれませんが、僕はこれをいきなり聴いて(よい意味で)お茶を吹き出しましたから(よい意味で?)。

「The Unforgiven」や「Bleeding Me」「Nothing Elese Matters」といった、ある種こういった企画向きの楽曲はもちろん悪いわけがない。「The Unforgiven」はギターソロに入るところでの盛り上がり(熱の加わり具合)が別の意味で興味深かったなあ。

かと思えば「All Within My Hands」で再び別モノ感を味わい、カントリー調でアーシーに生まれ変わった「Enter Sandman」や「The Four Horseman」に爆笑し、ただギターをアコギに変えただけじゃん!というツッコミすら愛おしい「Hardwired」にニヤニヤする……きっと20年前にこれをやられたら「終わった」とかグチをこぼしていたんでしょうけど、もはやそういった批判もバカバカしくなるくらいの潔さすら感じる。これを毎回ライブでやられたらさすがに呆れるけど、遊びとしては全然アリだと思います。

音を聴いてもわかると思いますが(特にYouTubeでの映像を観れば一目瞭然)、このライブはバンドの4人以外にもキーボードやペダルスティールなどゲストプレイヤーが多数参加しています。以前にも4人だけのアコースティック音源が発表されていますが、それと比べるとクオリティが雲泥の差といいますが。とにかく音の厚みが異なるし、アレンジ含む完成度もかなり高いんじゃないかと思いました。そのへんが、本作を嫌いになれない大きな理由でもあるのかなと。

とはいえ、もはやこのバンドに関しては僕自身、全肯定の域に入ってしまっているのでまともなレビューなんてできない状態なわけでして……なかなかジャパンツアーが決定せずモヤモヤが続く中、こういった作品や過去作のデラックス盤を聴いて無理やり気持ちをつないでいるところですので。早く来てくださいね、マジで(苦笑)。



▼METALLICA『HELPING HANDS... LIVE & ACOUSTIC AT THE MASONIC』
(amazon:アナログ盤2枚組)(iTunes Store / mora


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