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2019年12月 1日 (日)

BLOOD INCANTATION『HIDDEN HISTORY OF THE HUMAN RACE』(2019)

アメリカ・コロラド州デンバー出身のデスメタルバンド、BLOOD INCANTATIONが2019年11月下旬に発表した2ndアルバム。

2011年に結成された彼らは、フレットレスベースを使うベーシストを擁する4人組バンド。2013年にセルフタイトルのデモテープを発表後、地道な活動を続け、2016年にリリースした1stフルアルバム『STARSPAWN』が一部界隈で反響を呼びました。

ブルータルデスメタルやテクニカルデスメタル、プログレッシヴデスメタルなど、オールドスクールなデスメタルからより進化したスタイルが混在する昨今ですが、このBLOOD INCANTATIONの方向性は楽曲こそ複雑な展開を持つものが見受けられるものの、演奏スタイル自体はオールドスタイルなものに近いのではないでしょうか。かつ、本作には「Inner Parths (To Outer Space)」のように単なる残虐性をプッシュしたものとは異なる、(ギターフレーズが)メロウでスペーシーな楽曲も存在する(といっても、味付け程度ですけどね)。オールドスクールの中でもまた新たに派生したスタイルと言えなくもないのかな。

その“新たに派生したスタイル”の中でも彼らが個性的なのは、“コズミック・デスメタル”なるSFや宇宙など神秘性の高いテーマを扱った歌詞を歌っている点。うん、とても2019年の作品だとは信じられないアートワークからも伝わってくるよね(笑)。

アルバムタイトルの「Hidden History Of The Human Race」とうフレーズも、実はアメリカで1993年に出版された書籍『Forbidden Archeology: Hidden History Of The Human Race』から取られたものじゃないか……と。もっとも同著は宇宙云々はあまり関係なく、どちらかというと超常現象寄りなのかな……いや、実際に読んでないのであんまり深くは語れませんが。

それはともかくとして。アルバム自体はすごくカッコいいです。80年代〜90年代初頭のオールドスクール・デスメタルの精神を引き継ぎつつも、2000年代以降のテクニカル路線を通過することで、残虐さの中にもドラマチックさが垣間見れる。1曲1曲は5〜7分台と決して短いものではないのですが、その中に複数のさまざまな要素が凝縮されており、情報量の多さという点においては非常に現代的なのです。

で、その真骨頂と言えるのが、アナログB面……最後のトラックとなる「Awakening: i. Form The Dream Of Existence... / ii. To The Multidimensional Nature Of Our Reality / iii. (Mirror Of The Soul)」。実は本作、全4曲で36分強という「?」な内容なのですが、そのラストトラックはタイトルのみならず楽曲の尺も18分と大変な長さになっています(まあ組曲ですからね、そうは聴こえないんだけど。実は彼ら、1stアルバムの時点で1曲目から13分の大作をぶちかましているんですけどね)。

でもね、これが意外とスルスルと聴き進められちゃうのよ。不思議だね。単調じゃないからこそ18分も楽しめるというのは大きいんでしょうけど、逆に単調じゃないにしてもこの手のジャンルで18分も聴き手を飽きさせずに惹きつけられるのは相当な技量なないと無理なんじゃないでしょうか。そういう意味では、彼らはこの1曲に持てるすべての経験値を詰め込み、そんな自分たちに勝ったのではないか、と。

このアルバムで初めて接したバンドではありますが、これはなかなかうれしい出会いだったな。うん、もしこの「Awakening: i. Form The Dream Of Existence... / ii. To The Multidimensional Nature Of Our Reality / iii. (Mirror Of The Soul)」(長いよ! 「Awakening」でいいじゃん!笑)を生で聴く機会があるのなら……ぜひ一度はライブを観てみたいものです。

 


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(amazon:海外盤CD / MP3

 

 

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