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2020年2月 8日 (土)

AVENGED SEVENFOLD『DIAMONDS IN THE ROUGH』(2020)

2020年2月初旬に発表されたAVENGED SEVENFOLDの最新コンピレーションアルバム。アナログ盤およびデジタルのみでのリリースとなります。

本作はもともと、2008年9月に『LIVE IN THE LBC & DIAMONDS IN THE ROUGH』というタイトルで発売された作品集に付属したCDがオリジナルで、2006〜2008年頃に録音された未発表曲およびコンピに提供したカバー曲、4thアルバム『AVENGED SEVENFOLD』(2007年)収録曲の別バージョンの全11曲で構成されたものでした。つまり、大半の未発表曲は『AVENGED SEVENFOLD』からのアウトテイクということになります。

当時聴いた限りでは、クオリティ的にはほかの『AVENGED SEVENFOLD』収録曲に劣るわけではないものの、アルバムの方向性や今後見せたいスタイルとは異なったものだったのかなと感じました。つまり、従来のA7Xらしさを維持した、ファンとしては安心して楽しめる楽曲が目白押し。全体的にも大ヒットした3rdアルバム『CITY OF EVIL』(2005年)と『AVENGED SEVENFOLD』と中間/過渡期的内容といったところでしょうか(これまた“過渡期”って表現すると、完成度的に一歩劣ると捉えられそうですが、まったくそんなことないのでご心配なく)。

また、カバー曲としてIRON MAIDENのカバー「Flash Of The Blade」と、当時よくライブで披露されていたPANTERAのカバー「Walk」も収録。どちらも原曲の良さをそのまま残したコピーに近い仕上がりですが、不思議とA7Xのスタイルにも合っている。さらにアルバム『AVENGED SEVENFOLD』から「Almost Easy」のクリス・ロード・アルジによる別ミックスや「Afterlife」の別バージョンも収録されています。

で、今回改めてアナログ&配信で単独リリースとなった最新バージョンの『DIAMONDS IN THE ROUGH』は最新リマスタリングが施され、既出11曲に5曲追加した全16曲を収録。こちらは『AVENGED SEVENFOLD』以降のアルバム未収録曲やコンピ提供曲……つまり、大半はザ・レヴ(Dr)逝去後の音源となります。

内訳としては「Lost It All」と「4:00 AM」が5thアルバム『NIGHTMARE』(2010年)期の音源で、ドラマーはマイク・ポートノイ(ex. DREAM THEATERSONS OF APOLLOなど)。ともに既出音源です。

そして「St. James」と「Set Me Free」が6thアルバム『HAIL TO THE KING』(2013年)期の音源で、ドラマーはアリン・アイルジェイ。さらに、ラストに収められた「Paranoid」はご存知BLACK SABBATHのカバーで、2009年3月に発売されたコンピレーションアルバム『COVERED , A REVOLUTION IN SOUND』に提供した1曲。タイミング的には「Flash Of The Blade」などと同時期に録ったものだと思われるので、ドラマーはザ・レヴ。この中で完全なる未発表曲は「Set Me Free」のみで、こちらは先月から先行配信されていたのですでに耳にしていた方も少なくないでしょう。いかにも彼ららしいパワーバラードで、ネットリしたギターソロがいい味を出しております。

特に大きな驚きのないコンピかもしれませんが、現時点での最新オリジナルアルバム『THE STAGE』(2016年)に続くフルアルバムを待つ間の穴埋めとしては……ちょっと物足りないかも(笑)。2017年にはがっつり曲追加した『THE STAGE』デラックスバージョンもあったし、2018年にはアクションゲーム『CALL OF DUTY: BLACK OPS』シリーズに提供した楽曲を集めたEP『BLACK REIGN』も発売されているし、それらと比べたらちょっと……ね。

というわけで、個人的には『NIGHTMARE』を超えるフルアルバムに期待してますよ、A7Xの皆さん。

 


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