2017/02/19

W.A.S.P.『THE CRIMSON IDOL』(1992)

先日、W.A.S.P.の名盤『THE CRIMSON IDOL』が今年で発売25周年を迎えるにあたり、全曲再現ライブの実施と再レコーディングアルバム制作が発表されびっくりしました(詳細はこちら)。「あれ、こないだも全曲再現ライブやってなかったっけ?」と。あれってもう10年前のことで、発売15周年記念で行ったものだったんですね。時の流れの早さにただただ驚くばかりです。

というわけで、今日はW.A.S.P.が1992年に発表した通算5枚目のスタジオアルバム『THE CRIMSON IDOL』です。いわゆる王道HR/HMが好きな人なら、一度はこのアルバムに触れたこと、あるいはこのアルバムの名前を聞いたことがあるのではないでしょうか。1992年という、今思えばHR/HMシーンが冬の時代に突入したタイミングに発表されたこのアルバム。当初はフロントマンのブラッキー・ローレス(Vo, G)が相次ぐメンバー脱退を受け、ソロアルバムとして制作されたアルバムだったそうです。しかし、レコード会社からの「W.A.S.P.名義で発表したほうがいいのでは?」というアドバイスを受け、最終的には『THE HEADLESS CHILDREN』(1989年)に続くオリジナル作品になったという経緯があります。

作風的には、いきなりシリアス路線になってファンを驚かせた前作『THE HEADLESS CHILDREN』の流れにあるもの。前作ではアレンジ面でどことなくアメリカンロック的な陽気さもそこはかとなく感じられましたが、この『THE CRIMSON IDOL』ではその空気も払拭され、よりシリアスな正統派ヘヴィメタルアルバムに仕上げられています。

また、本作はジョナサン・アーロン・スティールという架空のロックスターを中心に物語が進行するコンセプトアルバムとなっています。前作『THE HEADLESS CHILDREN』ではTHE WHOの「Real Me」(有名なロックオペラアルバム『QUADROPHENIA(四重人格)』収録曲)をカバーしていましたが、思えばあの時点で「THE WHOのコンセプトアルバムみたいな作品を作りたい」といった構想があったんでしょうね。事実、『THE HEADLESS CHILDREN』には少なからずロックオペラ的要素が散りばめられていましたし。

そういった「コンセプトアルバム」「ロックオペラ」という枕詞に躊躇してしまいがちなメタルファンも多いかと思いますが、心配は無用。1曲目「The Titanic Overture」からいきなりノックアウトされるはずです。そのまま「The Invisible Boy」「Arena Of Pleasure」と疾走感のある王道メタルチューンが続くと、4曲目で名曲中の名曲「Chainsaw Charlie (Murders In The New Morgue)」が登場。この曲、最初はタイトルだけ知ったときは「ああ、ブラッキーの股間にノコギリ付いてたし、そういうのね」と半笑いでした。もちろん、曲を聴いて土下座したい気持ちになったのは言うまでもありません。この起承転結しっかりした9分近い大作こそが、『THE CRIMSON IDOL』というアルバムで何をやろうとしているのかを一番わかりやすく表しているのではないか、だから約9分というリスキーさはありながらも最初のシングルにピックアップされたんでしょうね。

アルバムはその後も熱を帯びながら進行し、一大叙情詩「The Idol」でクライマックスに突入し、心安らぐバラード「Hold On To My Heart」を経て本作最長(約10分)の「The Great Misconceptions Of Me」で大団円を迎えます。特にこのラスト3曲の流れが持つドラマチックさは圧巻で、前半のピークを「Chainsaw Charlie (Murders In The New Morgue)」に置くとしたら、後半は間違いなくこのパートだと断言したいです。

実はこのアルバム、イギリスや日本では1992年初夏にリリースされたものの、本国アメリカでは1年後の1993年5月まで発表されなかったという曰く付きの1枚。それもあってか、米ビルボードではチャートインせず。イギリスでの21位を筆頭に、ノルウェー11位、スイス24位、オーストリア30位、スウェーデン31位、ドイツ35位とヨーロッパ圏で好意的に受け入れられました(もちろんここ日本は言うまでもなく)。アルバムを聴くとそれもなんとなく頷ける内容ですものね。

エゴやキャラの強いメンバーがバンドを離れ、ブラッキーひとりですべてをコントロールできる状況だったからこそ完成させることができたこのアルバム。もしあのままクリス・ホルムズ(G)やジョニー・ロッド(B)がバンドに残っていたらソロアルバムを作ろうなんてこと自体考えなかったでしょうし、仮に『THE HEADLESS CHILDREN』をもっと昇華させた作品を作ろうとしても、ここまでの完成度には至らなかったんじゃないでしょうか。と同時に、このアルバムを完成させることができたからこそ、W.A.S.P.というバンドが紆余曲折ありながらも2017年現在も存続できているんでしょうね。それだけ大きな意味と価値を持つ本作、まだ聴いたことがない人はぜひこの25周年というタイミングに手にしてみてください。

なお、現在はブラッキーのナレーションやライブテイク、本作からのシングルのみに収録されたカップリング曲などを追加収録した2枚組仕様もリリースされています。ライブテイクはリリース年夏に実施された野外フェス『MONSTERS OF ROCK』の音源で、新作からのナンバーに加え「I Wanna Be Somebody」「Wild Child」「Real Me」といった代表曲も楽しめます。



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投稿: 2017 02 19 12:00 午前 [1992年の作品, W.A.S.P.] | 固定リンク

2005/07/19

寝る前にこれ聴け!(4)

 夏フェス前、マトモな準備ができそうなのがこの3連休だったわけなんですが(俺内でね)、買い物しただけで終った‥‥いや、買い物出来ただけでも良しとするか。新しいテント、新しいリュック、使い捨てコンタクト(1日用)、洗車、散髪‥‥なんだ、意外といろいろやったじゃん、今日1日で!‥‥計画性ないな、俺。

 さ、話題を変えて。何か最近の更新はお茶を濁してるような気が無きにしもあらずですが‥‥多分正解。余裕ない中での更新だったり、そうでなかったり。ってどっちだよ。ま、どっちでもいいんですが。9/18に向けて、いろいろ昔のCDを引っ張り出したり、あるいは中古で買い漁ったりしてるところでございます。

 てなわけで、今夜のテーマは「中1の俺」。俺が中1の頃に聴いてたアルバム。これだけじゃないんだけど、多分2005年に誰にも見向きもされないであろう3枚を選んでみました!


・QUIET RIOT「METAL HEALTH」('83)
 中学に入って俺がメタルの世界に片足を突っ込む切っ掛けになった1枚。1曲目の "Bang Your Head" でやられ、そのまま名カバー "Cum On Feel The Noiz" でメロメロ。最後の "Thunderbird" で号泣、みたいなね。ま、歌は下手クソなんですが。
 このアルバムとDEF LEPPARD「PYROMANIA」のせいで、その後の人生狂ったも同然っすよ!


▼QUIET RIOT「METAL HEALTH」(amazon


・TWISTED SISTER「STAY HUNGRY」('84)
 QUIET RIOTの "Cum On Feel The Noiz" からそのまま続けて聴くと何か笑える "We're Not Gonna Take It" 収録の1枚。これ1曲って思われがちだけど、アルバムには他にも "Stay Hungry" とか "I Wanna Rock" とか "The Price" とか名曲揃いです。外見のケバケバしいグラムっぽいイメージとは裏腹に、音は正統派です。そういえば去年、このアルバム・リリースの20周年を記念して、当時のメンバーで再録音、曲順もそのまんまの「STILL HUNGRY」なんてアルバムもリリースされましたっけ(そっちは聴いてない)。お盛んで何よりです。


▼TWISTED SISTER「STAY HUNGRY」(amazon


・W.A.S.P.「W.A.S.P.」('84)
 これも見た目のイメージ先行でグラマラスな気がしてたけど、いざ聴いたらコテコテのメタルでビックリした記憶が。とにかく頭の "Animal (Fuck Like A Beast)" からしてキテます。"L.O.V.E. Machine"(notモー娘。)といい "Hellion" といい "On Your Knees" といい、名曲揃い。正統派パワーメタルだったんだなぁ。その後の作品もなかなか良いけど、俺はこの1stと'92年の「THE CRIMSON IDOL」が一番好きでした。


▼W.A.S.P.「W.A.S.P.」(amazon

投稿: 2005 07 19 12:10 午前 [1983年の作品, 1984年の作品, Quiet Riot, Twisted Sister, W.A.S.P.] | 固定リンク | コメント (0) | トラックバック