2017/01/09

祝ご成人(1996年4月〜1997年3月発売の洋楽アルバム20枚)

新成人の皆さん、おめでとうございます。2014年度に初めて実施したこの企画、今回で3回目を迎えます。今年も新成人の皆さんが生まれた年(学年的に1996年4月〜1997年3月の期間)にリリースされた洋楽アルバムの中から、個人的思い入れがある作品を20枚ピックアップしました。どれも名盤ばかりなので、もし聴いたことがないという作品がありましたら、この機会にお手にしてみてはいかがでしょうか。とは言いながらも大半が名盤中の名盤なので、聴いたことがあるものばかりかもしれませんが。

作品の並びはすべてアルファベット順です。(2014年度の新成人編はこちら、2015年度の新成人編はこちらです)


ATARI TEENAGE RIOT『THE FUTURE OF WAR』(Amazon

BECK『ODELAY』(Amazon

BLUR『BLUR』(Amazon

DEF LEPPARD『SLANG』(Amazon

THE HELLACOPTERS『SUPERSHITTY TO THE MAX!』(Amazon)(レビュー

HONEYCRACK『PROZAIC』(Amazon)(レビュー

KORN『LIFE IS PEACHY』(Amazon)(レビュー

KULA SHAKER『K』(Amazon

MANIC STREET PREACHERS『EVERYTHING MUST GO』(Amazon)(レビュー

MANSUN『ATTACK OF THE GREY LANTERN』(Amazon)(レビュー

MARILYN MANSON『ANTICHRIST SUPERSTAR』(Amazon)(レビュー

METALLICA『LOAD』(Amazon)(レビュー

OCEAN COLOUR SCENE『MOSELEY SHOALS』(Amazon

PANTERA『THE GREAT SOUTHERN TRENDKILL』(Amazon)(レビュー

RAGE AGAINST THE MACHINE『EVIL EMPIRE』(Amazon

REEF『GLOW』(Amazon

SUEDE『COMING UP』(Amazon

TOOL『AENIMA』(Amazon)(レビュー

U2『POP』(Amazon)(レビュー

WEEZER『PINKERTON』(Amazon)(レビュー


残念ながらセレクトから漏れた作品も多いです。以下、主だった作品をざっと羅列します。

AEROSMITH『NINE LIVES』
ALICE IN CHAINS『UNPLUGGED』
ARCH ENEMY『BLACK EARTH』
ASH『1977』
BEN FOLDS FIVE『WHATEVER AND EVER AMEN』
THE BLACK CROWES『THREE SNAKES AND ONE CHARM』
THE BOO RADLEYS『C'MON KIDS』
BJORK『TELEGRAM』
BRYAN ADAMS『18 TIL I DIE』
BUSH『RAZORBLADE SUITCASE』
CARCASS『SWANSONG』
THE CARDIGANS『FIRST BAND ON THE MOON』
THE CURE『WILD MOOD SWINGS』
DAFT PUNK『HOMEWORK』
DAVID BOWIE『EARTHLING』
DINOSAUR JR.『HAND IT OVER』
ELVIS COSTELLO & THE ATTRACTIONS『ALL THIS USELESS BEAUTY』
FIONA APPLE『TIDAL』
FOUNTAINS OF WAYNE『FOUNTAINS OF WAYNE』
GEORGE MICHAEL『OLDER』
HELMET『AFTERTASTE』
IMPERIAL DRAG『IMPERIAL DRAG』
JAMIROQUAI『TRAVELLING WITHOUT MOVING』
JOURNEY『TRIAL BY FIRE』
LUSCIOUS JACKSON『FEVER IN FEVER OUT』
MACHINE HEAD『THE MORE THINGS CHANGE…』
MANOWAR『LOUDER THAN HELL』
MATTHEW SWEET『BLUE SKY ON MARS』
MICHAEL SCHENKER GROUP『WRITTEN IN THE SAND』
NIRVANA『FROM THE MUDDY BANKS OF THE WISHKAH』
PATTI SMITH『GONE AGAIN』
PEARL JAM『NO CODE』
PET SHOP BOYS『BILINGUAL』
PRINCE『EMANCIPATION』
R.E.M.『NEW ADVENTURES IN HI-FI』
ROLLINS BAND『COME IN AND BURN』
RUSH『TEST FOR ECHO』
SCORPIONS『PURE INSTINCT』
SLAYER『UNDISPUTED ATTITUDE』
SLOAN『ONE CHORD TO ANOTHER』
SOUNDGARDEN『DOWN ON THE UPSIDE』
STEVE VAI『FIRE GARDEN』
STRAPPING YOUNG LAD『CITY』
SUPER FURRY ANIMALS『FUZZY LOGIC』
VERUCA SALT『EIGHT ARMS TO HOLD YOU』
ZAKK WYLDE『BOOK OF SHADOWS』
THE WiLDHEARTS『FISHING FOR LUCKIES (East West Version)』
ZZ TOP『RHYTHMEEN』


1995年から1996年初頭がブリットプップの最盛期と昨年のブログに書きましたが、続く1996年から1997年にかけてはその最盛期から末期に向かっていく過程。BLURが1997年初頭に発表したセルフタイトルアルバムが「ブリットポップの終焉」を決定づけたのは間違いないでしょう。KULA SHAKERやMANSUNのデビュー作、MANICS、OCS、REEFの諸作、そして選外でしたがASHのデビュー作などはその末期に輝いた傑作だと思っております。

そして、アメリカではRATM、KORN、TOOL、MARILYN MANSONのブレイクにより新たなヘヴィロックシーンが確立されるタイミング。と同時に、ベックやWEEZERといったアーティストたちも新たなオルタナシーンを築き上げておりました。その一方で、METALLICAやDEF LEPPARDといった大御所たちが迷走していたのも、このタイミングの面白いところ。それぞれピックアップした作品は、各バンドのキャリアの中でも迷作扱いされることの多いものですが、今聴くと意外と悪くないから不思議。今回選出した動画20曲の中に混じっても、実はあまり違和感がない音楽性だったりします。面白いもんですね。

あ、1997年に入ると同時にU2が『POP』を出したり、ATRの2ndアルバムが話題になったりと、新たな可能性が見え始めたのも興味深いですね。

ちなみに日本での1996年4月〜1997年3月といいますと、TK作品のチャート独占やプリンセス・プリンセスの解散、米米CLUBの解散発表(ラストライブは翌年)、TMRやPUFFY、ELT、SPEEDのデビューなど、音楽産業的にもピークを迎えつつあった時期でした。

最後に。ここではピックアップしませんでしたが、1996年で特に印象に残っているのは「恋のマカレナ」と「Wannabe」です。



▼SPICE GIRLS『SPICE』
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投稿: 2017 01 09 12:00 午前 [1996年の作品, 1997年の作品, Atari Teenage Riot, Beck, Blur, Def Leppard, Hellacopters, The, Honeycrack, Korn, Kula Shaker, Manic Street Preachers, Mansun, Marilyn Manson, Metallica, Ocean Colour Scene, Pantera, Rage Against The Machine, Reef, Suede, Tool, U2, Weezer] | 固定リンク

2001/05/28

WEEZER『WEEZER (a/k/a “Green Album”)』(2001)

俺はこのアルバムのレビューに際して、もっと辛口で、昨今のギターロックファンやUKロックファンが見たらむかつくようなものを書くつもりだった。でもそれは、何もWEEZERを悪くいうものではなくて、そういうファンに対しての不信感だったり、警告のつもりで書くはずだった。そう、「だった」のだが‥‥

掲示板にもそのいきさつを書いたが、ここでも改めて簡単に書いておく。前作がそれ程世界的ヒットには繋がらず、結局このアルバムまで4年半もの間が空いているにも関わらず、彼らに対する人気は衰えを知らず、昨年のサマーソニックでのあの熱狂振りには、大ファンとは言えないこの俺までもが涙しそうな程に感動したものだ。ところが、その時点で披露された新曲は特に耳に残るような楽曲ではなく、アルバムもまだ完成には程遠かったそうだ。そこへ今年4月の来日公演。即日ソールドアウトに加え、追加公演まで。あの白熱振り‥‥実は俺、ここでちょっと引いてしまっていた。決してファンをけなすわけではないのだが‥‥「いつからWEEZERって、こんなに日本で大人気になったんだろう?」って。勿論、それに見合った作品を過去に出してきたし、昨年のサマーソニックも大きいだろう。けど、これは4年半も作品をリリースしていないバンドのものではないだろう‥‥と。素直にそう思ったのだ。

結局アルバムも遅れに遅れ、来日公演には間に合わなかった。来日から半月後、いよいよ通算3作目となるアルバムが日本先行で発表された。そしてそれがまたバカ売れしているそうだ。オリコンチャートで初登場15位、翌週も14位と大健闘している。しかも洋楽勢では同時期に発売されたMEGADETHやR.E.Mといった、ここ日本でも人気が安定している大御所を押さえての結果だ。洋楽ではWEEZERより上にランキングされていたのはJANET JACKSONとDESTINY'S CHILDだけ。つまり、ロックでは最も売れているアーティストとなる‥‥うわぁ‥‥これってヤバいんじゃ‥‥そう直感した。

ここで感じた危機感、それは「このままじゃ、WEEZERってMR.BIGになっちゃうんじゃないの?」っていう危機感。つまり、彼らの人気って今でも他の国で、こんなにあるの?っていう疑問が生じたのだ。ご存じの通り、MR.BIGはアメリカでも単発的に成功を収めたものの、日本ではBON JOVIやAEROSMITHに次ぐような人気を持っている(た?)。現在ではアルバムも、本国では日本よりも半年~1年も遅れてリリースされるくらい、レコード会社にとってもシーンにとってもそういうポジションとなってしまっている。メンバーもここ日本では芸能人並の人気を得ていて、特に元メンバーのポール・ギルバートは半帰化してしまっている程だ。

別にWEEZERが「LOVE LOVE あいしてる」に出演してKinKi Kidsのバックを務めるとは思わないし、「笑っていいとも」で鼻に豆詰め込んで飛ばすとも思えない。けど‥‥ちょっと怖かったのだ。だって、アメリカやヨーロッパでの現状がいまいち伝わってこなかったし。小規模ながらツアーをすればお客は入っていたようだが、それがどんなものだか判らなかったし、一時はレコード会社の吸収合併の問題で、契約すら危うい状態だったのだから。2年前、掲示板の方でも「WEEZERの新譜はどうなった?」とか「レコード契約がなくなった」と騒がれていたことを、今ふと思い出した。そういうこともあったから、余計かもしれない。

ところが、ところがだ。先日発表されたアメリカ・Billboard誌の最新アルバムチャートによると‥‥1位はTOOLだったものの、このWEEZERの最新作は堂々の第4位に初登場しているのだ‥‥!!! これは過去最高の順位だそうで、セールスもTOOLの約50万枚には届かないものの、既に22万枚近くの売り上げを記録している。オルタナ・ロック・チャートではシングルの"Hash Pipe"は現在2位を記録しているし、ラジオチャートでも軒並み上位を占めているらしい‥‥

現在ヨーロッパでの結果はまだ手元に入ってないが、恐らくイギリスを始め他のヨーロッパ諸国でもそれなりに成功を収めるだろう。正直、こんなに人気を維持していた、あるいは更に人気をつけていたとは思いもしなかった。だってロックがこれだけ売れない、売れないと世界中から聞こえてくるのに、堂々の4位。R.E.Mよりも、MEGADETHよりも売れているのだ。この結果を知って、正直ホッとした気持ちと、申し訳ない気持ちで胸がいっぱいになった。ファンの皆様、大変失礼しました。


で、ここからの本格的なレビュー。

とはいうものの、この内容ってそこまで売れるような内容だろうか?というのも、正直な気持ち。過去2作と比べればひねくれ具合が後退し、ストレートで聴きやすい曲が大半を占める。前作のような狂気さも感じられない。前進しようとする、ひたむきさすら感じられる。これはこれで今という時代にフィットしているし、だから両手で大歓迎されるんだろうと思う。けど、メロディの質だけ取ると‥‥これは俺の感じ方だが‥‥明らかに過去2作より劣ると思う。けど、それはレベルの高い次元での話なので、他のパワーポップ勢と比べれば雲泥の差なのだが。

最初アルバムを通して聴いた時、日本でのシングル曲"Photograph"とアメリカでのシングル曲"Hash Pipe"は既に何度も耳にしていたので別として‥‥他の曲に関して、あまり耳に残るようなタイプの楽曲がないように思えた。1曲目"Don't Let Go"はCHEAP TRICKばりのパワーとストレートさに関心したが、後半にいくに従って‥‥1曲1曲をピックアップすればいい曲だと思うのだが、どうも印象が薄い気がする。俺が最近、この手の音に興味を示さなくなっていることも関係するのかもしれないが‥‥

また、アルバムトータルで考えた場合、ボーナストラック2曲があるとないとでは、印象が大きく変わることも付け加えておく。どうも10曲目の"O Girlfriend"(なんてネーミングは、ちょっとCHEAP TRICKぽくて好きだが)で終わると、印象が薄くなるんだな‥‥ところが、ボーナストラックの2曲("The Christmas Song"と"I Do")。これが素晴らしい出来なんだわ。特に2分少々で終わる最終曲"I Do"。確かに曲としてはどうってことないのかもしれないが、これがアルバムにいいスパイスを与えている。そしてこの曲を聴き終えた後に、またアルバムをリピートしたくなるんだな、これが。そうえいば、この曲が先の来日公演での1曲目だったと聞いたが、ラストをしんみりと閉めるというよりは、さしずめ「嵐の前の静けさ」といった感じで、再びアルバムトップへと繋ぐ役割を果たしているように思う。うん、これがボーナストラック(海外ではシングルのカップリングか?)とは勿体ない。何よりも、このボーナストラックを含めた12曲で34分にも満たないという(前作よりも短い!)のは、どうなんだろう‥‥勿論、これなら毎日聴ける長さなので、ありがたいのだが‥‥4年半待たされて、これだけ?という物足りなさがあるのも事実。このアルバムの為にアルバム2枚分の楽曲をレコーディングした、とリバースは最近のインタビューで言っていたが、これならそれら全てを詰め込んでも60分に満たないんじゃないの?と思えてしまう。是非それらを全て、今後のシングルへのカップリングとして発表して欲しいものだ‥‥いや、どうせなら年内にもう1枚アルバム出せってば!

とまぁ、最終的には辛口なレビューになってしまったが、結局は俺もそれだけ期待していたからなんだろう。けど、決してその期待を裏切られたわけじゃない。素晴らしい内容なのだけど‥‥もっと出来る子(笑)だと思ってるから、俺はこれだけじゃ満足できないのよ。ホント、うちの子はもっと出来る子なんざますのよ‥‥ってところか。前向きモードに入ってるのは作品からも伺えるから、是非このペースで頑張ってくれ、リバースよっ!



▼WEEZER『WEEZER (a/k/a “Green Album”)』
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投稿: 2001 05 28 05:56 午後 [2001年の作品, Weezer] | 固定リンク

WEEZER『PINKERTON』(1996)

1stが予想以上の大ヒット(アメリカだけで200万枚以上)を記録し、波に乗ったバンドはセカンドアルバムの制作に突入。そしてアメリカでは約2年振り、ここ日本ではファーストから1年ちょっとしてから発表されたのが、この「PINKERTON」。ファーストと製作陣を一新し、プロデュースにはバンド自身が当たり、ミックスに当時売り出し中だったJACK JOSEPH PUIG(JELLYFISHや後にLUNA SEAのベーシスト、Jのソロアルバムをプロデュースする)を起用と、成功におごることなく完全に新たな気持ちで制作に挑んだ意欲作だ。

個人的な話になるが、前作のノリが肌に合わなかったため、それ程期待していなかったのだが、このアルバムを初めて視聴した時にはビックリした。背中に変な汗かきそうになったもん‥‥34分があっという間で、結局アルバム最後まで視聴してしまうという暴挙に出てしまい、結局買うはめに。更に、このアルバムで初来日を果たしたこともあって、思い入れの面では一番かもしれない。チケット、持っていたものの、仕事の都合で行けなかったんだよなぁ‥‥嗚呼‥‥

音を聴いてもらえば判るように、ファーストよりも無骨なヘヴィサウンド、そして時にヒステリックに、時に囁くように唄うリバース、より自由自在に暴れ回る楽器陣。ファーストの成功が如何に彼らに自信を与えたかが伺える。

とにかく、ファーストが個人的には「ヘロヘロ」したイメージで、悪い第一印象を受けていたので、最初にこのアルバムを聴いた時は、思わず握り拳を作ってガッツポーズしてしまった。1曲目"Tired Of Sex"の、イントロのシンバル~ドラム~ぶっといベース~ギター爆発という、パワーポップというよりはむしろHM/HR的な楽曲構成やアレンジに、彼らのルーツを垣間見る事ができる。そういえば、リバースは当時のインタビューで「最初はMOTLEY CRUEみたいなバンドをやっていて、そこからギターロック/パワーポップやガレージ系に流れていった」と発言している。ファーストのブックレットの中にもQUIET RIOT(しかもランディ・ローズ在籍時!)の写真があったり、ロゴマークがVAN HALENのパクリだったりと、その片鱗はこれまでも伺わせていたのだが、ここまであからさまに表現したことに俺は嬉しくなったりしたもんだ、当時は。この頃は「メタル」と口にするだけで非難されるような時代だったので、第一線にいるアーティスト達が「'80年代のLAメタルから影響を受けた」と発言するたびに、目頭が熱くなった。

全体的にこういったヘヴィサウンドで構成されているのだが、勿論そこはWEEZER、歌メロは前作以上に起伏のあるポップなメロディーラインを持っている。個人的には頭2曲にノリのいいヘヴィチューンを持ってきて、3曲目"No Other One"から畳み掛けるようなヘヴィ&スウィートな楽曲が続く流れに悶絶したもんだ(当然、これを書いている今もこのアルバムを聴いているのだが、やっぱりいつ聴いても痺れてしまう)。

歌詞の面ではリバースのごく個人的な、すごくプライベートなことを唄っている。残念ながら俺が持っているのは輸入盤なので、対訳はもちろん、歌詞カードも付いていないので、その歌詞を理解することができない。当時のインタビューでその辺のことを沢山語っていたな、と記憶している程度で、実際の内容は判らない。まぁ曲名を見ただけでも、その辺のことは何となく理解できそうな気もしないでもないが‥‥

前作での大成功とは裏腹に、このアルバムはヒットには恵まれなかった。ファーストとは違った作風だったためか、前作では大プッシュしたMTVも今回はプロモーションに消極的で、ラジオヒットにも恵まれなかった。最終的には50万枚以上もの売り上げを記録したものの、ツアーはファースト時よりも小規模、短期間で終了した。その後、バンドはレコード会社の吸収合併問題に巻き込まれ、契約を切られたとか再契約したとか、噂だけが先行してファンを心配させた。更にリバースはバンド活動を休止させ、ハーバード大学へと復学、ベースのマット・シャープはソロ活動の場だったRENTALSに本腰を入れるために脱退と、「このままWEEZERは解散してしまうのか‥‥!?」てな感じでファンをがっかりさせたのだった。

しかし、どういうわけか、新譜を出さないもののバンドの人気は(特にここ日本では)変わらぬまま、復活を望む声が絶えないどころか、噂が噂を呼んで新しいファンまでもを獲得していくのであった。



▼WEEZER『PINKERTON』
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投稿: 2001 05 28 05:52 午後 [1996年の作品, Weezer] | 固定リンク

WEEZER『WEEZER (a/k/a “Blue Album”)』(1994)

記念すべきWEEZERのファーストアルバム。実はアメリカと日本とでは発売時期に約1年の時差があり、アメリカでは'94年5月に、ここ日本では遅れて'95年3月にリリースとなっている。これは当初、アルバム自体が本国でもそれ程プッシュされていなかったからではないだろうか? 結果としてシングル"Buddy Holly"のラジオやMTVでのヒットが要因となり、ここ日本でも知られるようになったと記憶している。

プロデュースにあたっているのは、なんとあの元THE CARSのリック・オケイセックだ。'80年代中盤をリアルタイムで通過してきた人なら覚えているだろう、彼らのことを。ジョン・マット・ランジ(DEF LEPPARDやブライアン・アダムスのプロデュースでお馴染み)も彼らをプロデュースしていて、特に代表作といえる「HEARTBEAT CITY」は名盤の1枚として俺の記憶の中に残っている。

リックのみならず、またエンジニアもクリス・ショウと、ポップ職人達が手掛けたこのアルバム。珠玉のメロディーがてんこ盛りだ。

実は俺、このアルバムが出た当時、WEEZERのことが、そしてこのアルバムが大嫌いだった。いや、アルバムはまだ聴いてないな、セカンドを先に聴いてからの、完全な後追いだから。俺が嫌いになった原因、それは先の"Buddy Holly"のビデオクリップだった。後に日本のAIRが"Today"という曲のビデオでまんまパクッているが(苦笑)、あの雰囲気やルックスがどうも苦手だったのだ(同じような理由で、当時はPAVEMENTも苦手だった)。この時期、俺はTFCからも遠ざかっていたし‥‥所謂パワーポップ的なものが苦手だったようだ。

しかし、そんな偏見を捨てた今、このアルバムは純粋に心に響く「音」を持っている。1曲目から名曲目白押しだし。KANSASの名曲"Dust In The Wind"を彷彿とさせるアルペジオが印象的な"My Name Is Jonas"、そして畳み掛けるようにスタートする超名曲"No One Else"、そのAIRがいろいろアイディアを拝借している(笑)"The World Has Turned And Left Me Here"や"Undone - The Sweater Song"、如何にもアメリカンなパワーソング"Surf Wax America"、「エレキギターを持ってバカな歌をプレイするんだ」と唄い、歌詞にKISSも登場する"In The Garage"等、数え上げればきりがない。とにかく10曲全てが名曲。文句なし‥‥って評価が一般的なんだろうな、きっと。

ただ、個人的趣味から言わせてもらえば、このサウンドプロダクションが好きになれない。「これがいいんだよ」という人もいるだろうけど、俺的には甘いっつうか‥‥これらの曲をセカンドのプロダクションで聴きたいなぁ‥‥そうすれば、本当に完璧なアルバムだったんだろうなぁと。そのプロダクションが更に彼らの歌や演奏の「ヘロヘロ」具合に拍車をかけているんだけど‥‥逆効果?俺にはそう思える(一般的な評価はそこがいいってことになってるんだろうけど)。まぁ何はともあれ、いいアルバム。最初に手を出すならこれでしょう。



▼WEEZER『WEEZER (a/k/a “Blue Album”)』
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投稿: 2001 05 28 05:49 午後 [1994年の作品, Weezer] | 固定リンク