2006/01/09

THE WHITE STRIPES『GET BEHIND ME SATAN』(2005)

 個人的に2005年のベストアルバム候補に選び、10枚を決める日が別の日だったらこのアルバムを選んでいただろう‥‥っていう作品は、多分俺だけじゃなくて、今回のアンケート企画に参加してくださった皆様にとっても、そういうのってあると思うんですね。実際、参加してくださった皆さんからのコメントに「今日の時点で選ぶと、こうなります」とか「明日になったらまた別の結果になると思いますが‥‥」って書いてる人が結構いまして。そりゃそうだよな、散々悩んで、最後の最後でギリギリ落としてる作品、あるに決まってるもの。んで、それくらい悩むんだから、最終決定の10枚とそこまで差があるとは思えない、そんな素晴らしい作品に違いない‥‥今回紹介するTHE WHITE STRIPESの5thアルバム「GET BEHIND ME SATAN」も、自分にとっては正に「2005年を代表する1枚」と呼んでも差し支えない作品集だと思ってます。

 2002年、日本デビュー盤となった3rd「WHITE BLOOD CELLS」で世界的に注目され、同年夏には早くも「FUJI ROCK FESTIVAL」にて来日し、レッドマーキーステージを湧かせた彼等。この時のステージは俺も遠目に目撃してますが、確かにインパクト大でしたよ、この構成(ギターとドラムのみ)でこのサウンドでこの曲‥‥丁度世間が「ロックンロール・リバイバル」なる言葉で盛り上がり、THE STROKESを始めとしたガレージ/ストレートなロックンロールバンドが注目されることが多く、その一環として彼等も持ち上げられたんでしょうけど‥‥明らかにそれらとは一線を画する存在だったのは‥‥言うまでもなく。その後、2003年リリースの4th「ELEPHANT」ではセールス的にも大成功し、とうとうグラミー賞まで受賞、2004年の「FUJI ROCK FESTIVAL」ではモリッシーのキャンセルにより結果的に最終日のヘッドライナーを務めることになる‥‥正に順風満帆という言葉が相応しい活躍ぶりだったわけですよ。そんな中、然程長いインターバルを置かず、約2年振りにリリースされた今回の「GET BEHIND ME SATAN」、一体どんな作品に仕上がっているのか‥‥

 実際、アルバムを手にしてCDプレイヤーで再生している時、曲が進むに連れ新鮮な驚きとどよめきが自分内で起こったんですよ(笑)。前作辺りから変化球的な楽曲が現れ始めてたんですが、今回はアルバム自体が変化球と呼ぶことができるんじゃないでしょうか。ストレートなガレージロックナンバーが数曲のみで、それ以外はピアノやマリンバ等といった楽器を主軸に置いたナンバー目白押し。が、それらが全て『THE WHITE STRIPESの曲』として成立してしまっている、いやさせてしまっている強引さ。ポップなナンバーでもグイグイと聴き手を引っ張っていく魅力や中毒性の強い作品集に仕上がってるんですよ。実際、いつも通りのストレートな "Blue Orchid" で小気味良くスタートすると、もう次の曲からはピアノ中心の曲が続くわけですから。曲によってはエレキギターやアコースティックギターを被せている、いわばライヴを想定したというよりは「アルバムとしての完成度」を重視してレコーディングされたテイクが多く、常にライヴではジャックとメグの二人のはずなのにどうするんだろう‥‥という心配までする始末。それくらいよく出来てるんですわ。

 けど、それでいて作り込まれた感が強いのかというと、実は全然そんな印象がないんですよ。これでも無駄を極限まで削ぎ落としたシンプルさが目立ち、必要だからピアノだとかマリンバを入れた、必要だからそこにギターも被せた、だけどオーバープロデュースではない。そのギリギリな感じが彼等らしく、驚きはしたものの最後まで安心して聴ける作品として完成されてるわけ。実はもの凄いアルバムなわけですよ、これ。

 実験的要素という意味では‥‥何となくLED ZEPPELINの3rdアルバムに通ずるものがあるかな、なんて思ったりして。いや、たまたま最近よくZEPのアルバムを聴いてたもんだから、余計にその辺りと比較したくなったのかもしれません。実際の音楽性は別物ですけどね。しかしねぇ、まさかここまでギターとピアノの比重が逆転するとは思ってもみなかった。とかいってライヴではギター比重が高かったりするんだろうけどね。そんな彼等のライヴを、数日後に観に行ってきます。2004年のフジロック以来だし、この新作のサウンドをどうライヴで表現(「再現」ではなく、あくまで「表現」ね)するのか‥‥非常に楽しみだったりします。あーきっとライヴが昨年中にあったら、迷うことなくこのアルバムを10枚に選出してたんだろうなぁ。



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投稿: 2006 01 09 07:57 午後 [2005年の作品, White Stripes, The] | 固定リンク | コメント (0) | トラックバック